Maandag 14/10/2019

Verkiezingen VS

"Dankzij mijn valse nieuwsberichten zit Trump in het Witte Huis"

Beeld Facebook/cc

De naam Paul Horner doet waarschijnlijk niet meteen een belletje rinkelen, maar misschien botste je de afgelopen maanden op een van zijn schrijfsels. Horner schreef namelijk valse verhalen die massaal gedeeld werden op sociale media en die zo in de kaart zouden gespeeld hebben van Donald Trump. "Trump-aanhangers geloven gewoon alles", klinkt het.

De 38-jarige Paul Horner verzint al enkele jaren verhalen die hij laat doorgaan voor nieuws en zo viraal laat gaan. Zo deed hij het internet al twee keer geloven dat hij Banksy was of maakte hij iedereen wijs dat zijn vriend een SWAT-team naar zijn huis had gestuurd na een ruzie. In de aanloop naar de Amerikaanse presidentsverkiezingen leefde Horner zich opnieuw uit met verschillende nepverhalen.

Paul Horner deed al iedereen geloven dat hij straatkunstenaar Banksy was. Beeld Facebook

Horner schreef een verhaal over de Amish-lobby die in Ohio massaal op Trump zouden stemmen. Hij verzon ook dat president Obama het nationale volkslied zou verbieden op alle sportevenementen en hij maakte iedereen wijs dat homohuwelijken snel zouden voltrokken worden in speciale regenboogwagens. Horner zoog werkelijk alles uit zijn duim, maar zijn verzinsels werden wel massaal opgepikt door Trump-aanhangers en vooraanstaande nieuwssites als ABC en CNN. Zelfs Trumps zoon Eric deelde een vals artikel van hem op Twitter.

Beeld Twitter

"Mensen zijn dom"

Dat Horner heel wat heeft teweeggebracht, staat buiten kijf. Google en Facebook lieten al weten dat ze actie zouden ondernemen om valse berichten te bestrijden. Horner zelf gaat nog een stapje verder: hij beweert dat Donald Trump dankzij hem straks zijn intrek neemt in het Witte Huis.

"Mensen zijn dom, ze delen zomaar alles. Niemand doet nog aan factchecking", vertelt Horner aan Washington Post. "Trump zei ook wat hij maar wou en mensen geloofden hem zomaar. En toen bleek dat dingen onjuist waren, kon het de mensen niet schelen omdat ze het toch al voor waar hadden aangenomen. Heel angstaanjagend, ik had nog nooit zoiets gezien."

Horner vertelt dat vooral Trump-aanhangers zijn verhalen deelden. Zelfs de campagneleider van Trump trapte in een van zijn verzinsels. "Hij deelde mijn verhaal over een man die 3.500 dollar had gekregen om tegen Trump te betogen. Ik had dat gewoon verzonnen."

Beeld Twitter

Waarom?

Waarom verzint Horner al die verhalen? Wou hij dan dat Trump verkozen zou worden? "Ik wou gewoon lachen met de mensen die zomaar alles voor waar aannemen door waanzinnige verhalen te verkondigen. Ik dacht dat ze zouden factchecken, maar dat deden ze niet!" Het was de bedoeling om goedgelovige zielen belachelijk te maken, "maar de Trump-aanhang bleef die verhalen maar delen!"

Trump-hater

Horner denkt dat Trump verkozen is dankzij hem. "En ik voel mij er slecht bij." Maar waarom stopte hij niet toen het nog kon? "Ik dacht niet dat Trump ooit verkozen zou geraken. Ik dacht alleen dat ik de campagne wat door elkaar aan het schudden was. Maar nu ik erop terugkijk, had ik het moeten zien aankomen." Maar volgens Horner, een absolute Trump-hater, is er ook een goede kant aan zijn verkiezing. "Trump als president is goed voor iedereen die satire maakt. Er is niets wat mensen niet zullen geloven."

10.000 dollar per maand

Zijn valse nieuwsberichten leggen Horner trouwens geen windeieren. Dankzij AdSense, het advertentieplatform van Google, verdient hij ongeveer 10.000 dollar per maand. "Het is ongelofelijk hoeveel geld ik hiermee verdien!"

Nu Google en Facebook hebben aangekondigd dat ze valse nieuwssites geen gebruik meer laten maken van hun advertentieplatformen, is de inkomstenstroom van Horner in gevaar. Toch maakt hij zich niet al te veel zorgen. "Ik weet manieren om dat te omzeilen. Nu heb ik minstens tien sites waarop ik berichten zet. Als die ontmaskerd worden, dan gebruik ik gewoon andere sites."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234