Donderdag 29/10/2020

'Dankzij de vele herhalingen is mijn pensioen nu al verzekerd'

'Agenten komen, boeven mogen gaan. Maar detective constable George Toolan zal altijd aan Jack Frosts zijde blijven staan.' Samen met Bruce Alexander, oftewel superintendent Norman Mullett, is de Engelse acteur John Lyons al tien jaar lang een van de vaste spelers uit de Britse detectiveserie A Touch of Frost. Toolan is een door en door betrouwbare collega, die als het erop aankomt heus niet te beroerd is om de hete kolen uit het vuur te halen en Jack te redden van een schorsing.

Londen

Van onze correspondent

Patrick Bremmers

'Ik ben de verstandigste van ons twee", lacht acteur John Lyons. "Davids personage is een politieman die erg betrokken raakt bij zijn werk. Ik trek als George om vijf uur de deur achter me dicht en dan is het werk voorbij." David is Lyons tegenspeler en executive producer voor A Touch of Frost. David Jason is Engelands populairste acteur en werd twee weken geleden nog uitgebreid in het zonnetje gezet tijdens de jaarlijkse uitreiking van de befaamde Bafta Awards. Lyons rept met geen lelijk woord over zijn veel bekendere collega. "Gastacteurs vertellen me weleens dat zij zich in eerste instantie vreselijk geïntimideerd voelen door David", vertelt de acteur. "Zij zijn bang omdat hij zoveel prijzen heeft gewonnen en een geweldige reputatie geniet. Niet omdat hij zo moeilijk zou zijn in de omgang. Sterker nog, hij erg clever en enorm vrijgevig. Zeker tegenover mij: ik krijg vaak genoeg stukjes van zijn tekst."

Lyons omschrijft Jason als een vrij rustige en gesloten man, die zich bewust afsluit van de media. Interviews geeft hij zelden en in televisiepanels zul je hem al helemaal niet aantreffen. "David lijkt wat dat betreft als twee druppels water op John Thaw", zegt Lyons, doelend op de vorig jaar overleden Inspector Morse-vertolker. "Het zijn allebei mannen die hun werk voor zich laten spreken. Ze hebben die hele showbizz-onzin die aan het vak kleeft, niet nodig." Lyons vertolkt Toolan sinds het prille begin van de serie en is op twee afleveringen na in de hele reeks te zien. "David had te kennen gegeven dat hij een tijdje iets anders wilde doen", vertelt de acteur over zijn afwezigheid in de afleveringen uit 1997. "Mijn manager vond een andere rol voor me. Heel toevallig ook een moordmysterie, The Mousetrap van Agatha Christie. Toen David op zijn besluit terugkwam, had ik het contract al getekend. In november ben ik uiteraard aanwezig geweest bij de vijftigste verjaardag, waar ook de koningin langs kwam. Ook zij bleek een groot fan van A Touch of Frost."

Gedurende de tien jaar dat het programma nu op de buis komt, is Lyons rol als DC Toolan beetje bij beetje groter geworden. Hij trekt er steeds vaker alleen op uit om alvast wat 'veldwerk' te verrichten. "George weet na al die jaren wel wat Frost van hem verwacht", grijnst de acteur. "Voor dit soort rollen vertellen de makers je niet zoveel over de achtergrond van het personage. Die moet je er meestal zelf bij verzinnen. Ik bedacht dat George een vrij zorgeloze politieman is. Hij doet zijn werk uitstekend, maar heeft weinig ambities. Thuis wachten zijn vrouw en twee kinderen. Het ligt voor de hand dat die zaken nooit aan bod zullen komen, maar als acteur is het prettig om iets te hebben waar je op terug kunt vallen."

Lyons wordt tot zijn eigen verbazing vaak herkend op straat. Uiteraard gaat elk gesprek over David Jason. "Nee, dat vind ik helemaal niet erg. Ik ben wat ze hier wel een 'jobbing actor' noemen (acteur die inzetbaar is voor vele klussen, PB). Ik het ook nooit anders gewild. Ik ken mezelf goed genoeg om te weten dat ik niet geschikt ben om de verantwoordelijkheid van een heel programma op mijn schouders te dragen. Ik ben hartstikke trots en dankbaar voor wat A Touch of Frost allemaal voor me gedaan heeft. Dankzij de vele herhalingen is mijn pensioen nu al verzekerd."

A Touch of Frost, Canvas 22.20

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234