Woensdag 04/08/2021

NieuwsJeff Bezos

Dankwoordje van Bezos valt slecht bij Amazon-medewerkers: ‘Jullie hebben betaald voor deze ruimterit’

Jeff Bezos (met hoed) na zijn raketvlucht. Links zijn broer Mark.  Beeld Reuters
Jeff Bezos (met hoed) na zijn raketvlucht. Links zijn broer Mark.Beeld Reuters

‘Ik wil ook elke Amazon-medewerker en elke Amazon-klant bedanken, want jullie hebben voor dit alles betaald,’ zei Jeff Bezos na zijn ruimtetrip op dinsdag. Hij had kunnen weten dat die uitspraak niet best zou vallen.

Bezos, de oprichter van Amazon, liet zich dinsdag samen met drie anderen naar 100 kilometer hoogte schieten met een raket van zijn bedrijf Blue Origin. Daarmee was hij ruim een week later dan Richard Branson, die met zijn bedrijf Virgin Galactic iets vergelijkbaars deed. Het waren pr-stunts, bedoeld als startschot van commercieel ruimtetoerisme als serieuze industrie. Toch was de lancering van Bezos op pr-vlak geen onverdeeld succes.

Met de opmerking waarin hij Amazon-medewerkers bedankte voor het geld dat ze voor hem hadden verdiend, maakte Bezos het zijn critici wel heel gemakkelijk. “Inderdaad, Amazon-medewerkers hebben hiervoor betaald − met lage lonen, vakbonden die werden tegengewerkt, een hectische en onmenselijke werkomgeving en bezorgers die geen gezondheidsverzekering hadden tijdens een pandemie”, kopte de Democraat Alexandria Ocasio-Cortez, lid van het Amerikaanse lagerhuis, al snel in op Twitter.

Er is al veel langer kritiek op de zware werkomstandigheden bij tech- en distributiegigant Amazon, het bedrijf waar Jeff Bezos zijn vermogen van naar schatting 200 miljard dollar aan dankt. Dit jaar groeiden volgeplaste drinkflesjes van magazijnmedewerkers die geen tijd zouden krijgen om naar de wc te gaan uit tot het symbool hiervan.

En de kritiek op Amazon is breder. In maart pikte president Joe Biden Amazon eruit als voorbeeld van een bedrijf dat dankzij gaten in het belastingstelsel relatief weinig belasting afdraagt. Eerder, tijdens de presidentscampagne, verwees hij naar Amazon om te zeggen dat “geen bedrijf dat miljarden winst maakt een lager belastingtarief zou moeten betalen dan brandweermannen en leraren”.

Ook Bezos zelf betaalde tussen 2006 en 2018 slechts 1 procent belasting over zijn totale vermogenstoename, onthulde journalistiek platform ProPublica. Daarin is hij niet uniek: superrijken als Elon Musk en Michael Bloomberg maken eveneens handig gebruik van de Amerikaanse belastingregels.

Amazon zou verder zijn macht misbruiken om concurrenten uit de markt te drukken. Zo zou het producten namaken en aanbieden voor bedragen waar kleinere bedrijven onmogelijk in mee kunnen, en eigen producten oneerlijk bevoordelen in zijn populaire webshop.

In het Amerikaanse Congres, waar zowel Republikeinen als Democraten zich de laatste jaren steeds kritischer zijn gaan opstellen tegen grote techbedrijven, wordt zelfs hardop gesproken over het opknippen van Amazon. Ook in de EU, waar de Europese Commissie meerdere onderzoeken heeft ingesteld naar machtsmisbruik van Amazon, ligt het bedrijf onder vuur.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234