Donderdag 21/01/2021

Dan toch niet foutloos

Zo klop je Manchester City dus. Met een pressing agressiever dan die van een zwerm wespen op zoek naar iets zoets. Liverpools nieuwe 'Fab Four' na het vertrek van Coutinho wezen de weg. 'The Ox', Firmino, Mané en Salah straften fouten van City genadeloos af. Een ongeslagen reeks van dertig strandde op Anfield.

Pep Guardiola zal blij zijn dat hij van de vragen en suggesties af is. Geen ogengerol meer, geen gezucht. Elke persconferentie gooide iemand het onderwerp wel op tafel: of dit Manchester City de cijfers van de vorige 'Invincibles' kon evenaren? Het antwoord sinds gisteravond 18.50u luidt als volgt: neen. City's reeks van dertig wedstrijden zonder nederlaag eindigde tegen Liverpool en op ruime afstand van die andere onoverwinnelijken: Arsenal met 49 ongeslagen matchen, (2003-04), Nottingham Forest met 42 (1977-78), Chelsea met 40 (2004-05), Leeds United met 34 (1968-69) en de 31 van Liverpool (1987-88).

De vergelijkingen met de grootste elftallen ooit uit de Engelse voetbalgeschiedenis waren ondanks een knappe reeks en oogstrelend voetbal prematuur. Dat vond ook Guardiola: "Ik heb altijd gezegd dat de Premier League nog niet gelopen was. Ondanks onze voorsprong hebben we nog een groot aantal moeilijke matchen voor de boeg. Alle krediet overigens aan de tegenstander."

Man City speelde op Liverpool niet eens zijn slechtste match van het seizoen, Kevin De Bruyne was bij de besten op het veld. Alleen: de autoritaire leider vond nooit een antwoord op de agressieve, hoge pressing van Liverpool. Het handelsmerk van zijn trainer, Jürgen Klopp. Een elftal van opgefokte wespen, jagend, zoemend en stekend waar de bal was.

Zwakke punten blootgelegd

Geen enkele ploeg die Man City dit seizoen zo kon verontrusten als The Reds. Zo doe je dat dus. Niet zoals Manchester United probeerde, door zich in te graven. Niet zoals Chelsea, met de handrem op. Niet zoals Tottenham, met overdreven agressie. Geen van hen heeft Man City zo ver kunnen pushen als Liverpool.

De snelheid van de pressing, de scherpte van de counter. Alle zwakke punten van City werden genadeloos blootgelegd en perfect uitgebuit. John Stones was weer de bibberende verdediger die hij vorig seizoen was. Nicolas Otamendi, tot voor gisteren een generaal achterin, verloor plots veel van zijn strepen. En ook zijn fel bewierookte doelman, de briljant uitvoetballende Ederson, bleek plots kwetsbaar.

Niet helemaal goed gepositioneerd bij de eerste van Alex Oxlade-Chamberlain, een overhoeks schot. En compleet de mist in bij de vierde, van de voet van Mo Salah. Een heerlijk tergend traag vallende lob na een slechte uittrap. Tussenin hadden Roberto Firmino en Sadio Mané, die andere twee die sinds het vertrek van Philippe Coutinho naar FC Barcelona de 'Fab Four' vormen, de score opgedreven. Mané had nog een keertje de paal getroffen. Net op het moment dat City beter in de match leek te komen met een poging van Otamendi tegen de lat, sloegen ze toe. Als wespen op een zomers terras. Jagend op zoets.

Liverpool zou Liverpool niet zijn zonder bibberslot. Inzakken en verdedigen kunnen ze niet. Laat hen vooral maar aanvallen. Bernardo Silva lukte de 4-2, Gündogan profiteerde van een slap moment van gelegenheidsaanvoerder Lovren om de 4-3 te maken en Agüero kopte vanuit buitenspel nog in het zijnet.

"Ik had nooit schrik dat we het nog zouden weggeven", zei Klopp. Dat zal wel. In blessuretijd sloeg de vertwijfeling voor de bank nochtans toe. "Er is geen alternatief tegen City dan aan te vallen. Anders sta je gewoon voor de eigen zestien te wachten in de hoop de loterij te winnen. Deze match was een mooie advertentie voor de Premier League. De wereld keek toe. En als iemand nog nooit een match zou hebben gezien, zou die zeker hebben gezegd: 'Ah, daarom kijken jullie naar voetbal.'"

Geen trainer overigens die Pep Guardiola in zijn carrière zo vaak de duivel aan kon doen als Klopp, zes zeges nu al. Angstgegner.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234