Zondag 21/07/2019

voetbal

Dan toch champagne voor de Buffalo's

AA Gent-speler Samuel Kalu viert zijn doelpunt in de Ghelamco Arena. Beeld Photo News

AA Gent stond wekenlang met de rug tegen de muur. "Handen omhoog: play-off I of ik schiet." De Buffalo's bleven de druk de baas en beukten de poort open in de alles-of-nietswedstrijd tegen een verdienstelijk KV Mechelen. De spelers en de voorzitter laafden zich eindelijk aan de champagne.

Een goed feestje went nooit. Nochtans, AA Gent is wel wat gewoon in zijn Ghelamco Arena: een titel gevierd, dolle Champions League- en Europa League-avonden beleefd. En toch: na het fluitsignaal stond iedereen stond recht, mensen vielen elkaar in de armen, kinderen sprongen in het rond, stijve vips in de eretribune lieten zich helemaal gaan. Alle remmen los.

AA Gent torste gistermiddag de last van de hele wereld op de schouders. "Je kunt je niet voorstellen wat play-off II had betekend voor het imago van onze club", wreef manager Michel Louwagie na afloop het zweet van zijn voorhoofd. De dungeon, zoals Hein Vanhaezebrouck het vrijdag had omschreven, blijft gelukkig dicht voor de Buffalo's.

De dj joeg de decibels nog wat meer de hoogte in. "Play-off I, we komen eraan", rolde van de tribunes.

Good old days

Na de nederlaag in dezelfde Ghelamco Arena tegen Eupen - die zondagavond veel meer een kerkhof - lag de bal in het kamp van Hein Vanhaezebrouck. Hij had een grote, allesbeslissende inspraak gekregen in de (dure) wintertransfers, het was aan hem om de boot uiteindelijk in veilige haven te loodsen. Geen excuses meer, viel intern te horen.

Wel, Vanhaezebrouck kreeg het voor elkaar. Hijzelf minimaliseerde - "makkelijke kalender in de laatste vijf speeldagen" -, maar niemand moet flauw doen: voetbal blijft een resultaatsport. Niet alleen sprong AA Gent, op de rand van de afgrond, op het laatst in play-off, onderweg verbaasde het ook nog eens Europa met een kwalificatie op Wembley. Dat samen is in een kleedkamer met weinig persoonlijkheden voor een groot deel de verdienste van de trainer.

Hein Vanhaezebrouck. Beeld BELGA

De druk op Vanhaezebrouck moet gisteren net zo groot zijn geweest. We hebben zijn echtgenote en zoon na de 3-0 van Kalu uitbundig op en neer zien springen op een geuzenliedje van de supporters. Het gezin dook na de wedstrijd snel in de catacomben in de richting van het feestgewoel van papa.

"In nochtans een overgangsseizoen is dit een schitterende prestatie", jubelde Vanhaezebrouck. Dat van een overgangsseizoen, nadat de club in januari ruim 10 miljoen euro investeerde, zullen we maar een ongelukkige slip of the tongue noemen, gespuwd in volle euforie.

AA Gent was op de afspraak, gistermiddag. Een zomerdag in de Ghelamco Arena, leek het wel. Alleman in trui naar het voetbal. Stralende zon, een kleurrijke middag vol vlaggen en hoop.

Voorzitter Ivan De Witte gaf het laatste zetje met een boodschap voor de fans die hij net voor de aftrap via de stadionomroeper door de boxen liet knallen. Twintigduizend fans luisterden naar hun voorzitter. "Ik ben er elke dag voor jullie, dit keer moeten jullie er zijn voor de ploeg". Om vervolgens alle enthousiasme uit de longen te schreeuwen.

Een halfuur hield KV Mechelen stand, Kalinic hield zowaar Cocalic van een treffer, daarna gingen de bezoekers door de knieën. Door het surplus aan talent bij de Buffalo's, verpersoonlijkt in Simon, Kalu en Kubo, maar ook in de onverzettelijke Dejaegere en kapitein Nana Asare, de stille kracht van dit elftal.

AA Gent swingde zowaar en speelde voor een keer zonder individuele foutjes. Een belevenis van de good old days.

Opluchting

Terwijl na afloop de helden hun publiek bedankten, werd door enkele bestuursleden champagne aangerukt en naar het bureau van de trainers gebracht.

Waar is dat feestje? Hier is dat feestje!

Niet veel later kwam de president uit het deurgat. Weliswaar niet tipsy, toch op zijn minst gezellig gelukkig. "De blijdschap is spectaculair", lachte De Witte. "Ik nam ook een slokje van de champagne, hoor. Je kunt niet geloven hoe groot de nervositeit in de club was. Deze morgen was ik bijzonder zenuwachtig. Ik had al rekening gehouden met play-off II-scenario's. De opluchting is dan ook enorm."

Hun buschauffeur dient de komende weken geen nieuwe routes in te geven in zijn gps - Lier, Roeselare of zo ... De routes zitten allemaal in het geheugen. "De bestemming ligt links van u: Constant Vanden Stock-stadion, Olympia, Gaverbeek ..."

En als we stiekem heel eerlijk zijn: ons voetbal en play-off I zijn gebaat met de aanwezigheid van AA Gent, toch?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden