Dinsdag 24/11/2020

"Damiaan kan Belgisch imago verbeteren"

Beeld UNKNOWN

Minister van Buitenlandse Zaken Karel De Gucht kan de verwachte heiligverklaring van Jozef De Veuster of pater Damiaan aangrijpen om het imago van België in de wereld te verbeteren. Dat stellen de CD&V-senatoren Pol Van Den Driessche en Els Schelfhout in een open brief aan De Gucht. De minister stuurde eerder een mail naar de ambassadeurs met de vraag om initiatieven te nemen die bijdragen tot een positieve beeldvorming over België. Hij zei daarin te hopen op het uitlokken van positieve uitzendingen of artikels in de pers.

"Prachtige zaak"
Volgens de senatoren heeft een land nood aan symbolen en "grote figuren die blijvend tot de verbeelding spreken". Zo iemand is ongetwijfeld Jozef De Veuster, beter bekend als pater Damiaan, aldus Schelfhout en Van Den Driessche. "De canonisatie van Jozef De Veuster zou onmiskenbaar een prachtige zaak zijn, lang niet alleen voor de christelijke gemeenschap in ons land. Pater Damiaan geniet immers algemene appreciatie, zoals nadrukkelijk bleek toen hij tot 'Grootste Belg' werd uitgeroepen. Dat Damiaan het opnam voor toen nog ongeneeslijk zieke medemensen doet sommigen, niet ten onrechte, opmerken dat hij vandaag zou ijveren voor de lotsverbetering van bv. Aids-patiënten, die vaak ook als verschopten worden behandeld", menen de CD&V-senatoren.

Herinnering
Ze dringen er bij de minister op aan dat hij de Belgische ambassades aanzet om het voorbeeld van Pater Damiaan in herinnering te brengen in de aanloop naar en vooral ter gelegenheid van de heiligverklaring. "We mogen er ook op rekenen dat vooral onze diplomaten in Italië - zowel zij die op post in Rome zitten als onze vertegenwoordigers bij de Heilige Stoel - terzake voluntaristisch optreden. Als geregelde bezoeker van dat mooie land kent u ook goed de Italiaanse ziel", luidt het in de open brief. (belga/gb)

Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234