Donderdag 26/11/2020

Dames poetsen de plaat

Meisjes aan de macht? In de dj-booth lijkt er nog werk aan. De draaitafel blijft tot op vandaag een mannelijk bastion. Maar het glazen plafond vertoont wel steeds diepere barsten. Daarvoor zorgen jonge vrouwelijke dj's als Søren of Raving George: 'Ik weiger te zwieren met mijn blote borsten.'

Akkoord: er bestaan grotere onrechten in de wereld, maar net zo goed blijft het wraakroepend dat vrouwelijke dj's zelden tot nooit hun opwachting maken in de toonaangevende top 100 van DJ Mag. Tussen 2007 en 2011 klom slechts één dame - Claudia Cazacu - op tot een miezerige 93ste stek.

Vorig jaar deden de Australische tweelingzusjes van Nervo het beter, door vanuit het niets op te rukken naar positie 46. Al lag dat wellicht mee aan The Guardian, die een jaar voordien de kat de bel aanbond. "Why are there no female djs on DJ Mag's top 100 list?" kopte de Britse krant toen scherp. Die verontwaardiging was natuurlijk terecht: zelfs de Ierse dj Annie Mac bleek geen vermelding waard, ondanks een eigen danceprogramma op BBC Radio 1, een vaste stek in de notoire club The Fabric en mixtapes bovenaan in de hitlijsten. Voor de Canadese dj Peaches was de maat vol: op Facebook schreeuwde ze haar frustratie uit: "DJ MAG! Your Top 100 DJ boy club list can eat a dick! Where's the ladies at?"

Tomorrowland

Om op die prangende vraag te antwoorden: bij ons, blijkbaar. In de ogen van de L.A. Times speelt België namelijk een voortrekkersrol als het op vrouwelijke dj's aankomt. Vorige zomer publiceerde het dagblad een stuk over Tomorrowland. Daarin werd geen aandacht besteed aan het grootse spektakel, maar wel aan de affiche waar 19 vrouwelijke dj-acts opgelijst stonden. "De deur van de jongensclub staat op een kier", geloofde journalist Eddie Velosa, die Tomorrowland "friendliest to female DJs" noemde.

Een jaar eerder wees Nina De Man trouwens ook al op de opvallende aanwezigheid van jonge vrouwelijke platenruiters op Laundry Day, met Leesa, Korsakoff, Niobeat of Harmony. Volgens haar werd de muziek op die manier "vrouwelijker en dansbaarder."

Een ander pril talent tijdens die editie was Charlotte De Witte, alias Raving George. Met 16.000 fans op Facebook is deze twintigjarige dj inmiddels een van de snelst rijzende sterren aan het firmament. Eind deze maand draait de Evergemse voor de vierde keer in Italië, en ook Duitsland of Amsterdam zijn geen onontgonnen terrein. Bij ons verraste ze onder meer op Pukkelpop en I Love Techno met een snoeiharde set vol techhouse en krakende elektro. "In het begin word je als vrouw zelden serieus genomen," zegt De Witte. "Je moet je dubbel zo hard bewijzen, zeker wanneer je lak hebt aan het stereotiepe beeld van vrouwelijke dj's. Zo zul je mij nooit zien optreden in een minuscule bikini, latex pakje of lingerie. Waarom zou ik ook staan zwieren met mijn blote borsten? Vroeg of laat word je toch beoordeeld op muziek en talent. Dan kun je beter zeker zijn dat je er stáát."

Vrouwelijke platenruiters die getaxeerd worden op sexappeal: het lijkt machismo ten top. Maar opvallend genoeg spelen heel wat vrouwelijke dj's seks ook zélf uit als troef. Dat bewijzen de online hitlijsten van 'most sexy dj's', waar vrouwen als halfnaakte stoeipoezen poseren. Hooguit verraadt een achteloos bengelende hoofdtelefoon dat het wel degelijk om een dj gaat. En zelfs wanneer op Nederland 3 gezocht wordt naar dé nieuwe vrouwelijke dj sluipt oppervlakkigheid binnen. De titel 'Beauty and the Beat' alleen al doet een scheefgetrokken balans vermoeden. Dat een vrouwelijk Gents dj-duo zich in zo'n klimaat dan maar gelijk Hits & Tits noemt, kan geen wonder heten.

Nina Kraviz maakt zich niettemin sterk dat een mooi plaatje veel minder voorstelt dan mooie plaatjes draaien. Deze top-dj en producer geeft toe dat vrouwelijke charmes haar wellicht ook verder brachten, maar de Siberische schone compenseert dat met compromisloze, harde clubsets. In het e-zine The Burlington Project verstrekte ze onlangs advies aan vrouwelijke dj's die aankijken tegen een glazen plafond: "Probeer om steeds 100 procent naturel te blijven. Dat betekent dus dat je best geen suiker toevoegt, als je begrijpt wat ik bedoel."

Daar is Raving George het volledig mee eens: "Ik moet al eens horen van producers dat ze verbaasd zijn dat een 'schattig meisje' als ik zo zwaar en donker klink in mijn werk. Maar dat is nu eenmaal hoe ik klink. Op dat vlak bind ik niet in." Lady Vortex en Trish, die jaren geleden pionierswerk verrichten als vrouwelijke dj's, klonken overigens ook vaak veel harder achter de turntables dan hun mannelijke collega's.

Zijdezachte sets

Iets zijdezachter zijn de sets van Rosalie De Meyer van Søren. Samen met (topmodel) Amélie Lens organiseerde zij eerst de befaamde Matterhornfeestjes in Antwerpen, voor beiden beslisten om kosten te besparen en zelf achter de turntables te kruipen. "We oefenden verschrikkelijk intensief voor we de eerste keer achter de draaitafels gingen staan. We wisten dat we zouden moeten opboksen tegen vooroordelen. Allebei zijn we 'meisjes-meisjes', inclusief hoge hakken en lippenstift. (lacht) Dan weet je dat je van dag één technisch en muzikaal helemaal moet overtuigen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234