Woensdag 23/06/2021

Dakar Rally had al beslist moeten zijn: "Loeb zou al bijna twintig minuten voorsprong moeten hebben"

null Beeld AFP
Beeld AFP

De Fransman Sébastien Loeb (Peugeot) zou volgens land- en teamgenoot Stéphane Peterhansel, tweede in het algemene klassement op 1'38" van Loeb, al bijna twintig minuten voorsprong moeten hebben in de 38ste Dakar. Loeb zelf denkt allerminst dat de overwinning al binnen is.

"Het is duidelijk dat Sébastien al sinds het begin van de rally snel rijdt en dat zijn copiloot Daniel Elena geen fouten maakt in de navigatie. Ze zouden bijna twintig minuten voorsprong moeten hebben als ze geen technisch probleem hadden gekregen tijdens de vierde etappe van donderdag", verklaarde de 51-jarige Peterhansel. "Ik denk dat zij op regelmatige basis zeker al de snelsten waren."

Na negen wedstrijddagen hebben de 42-jarige Loeb, negenvoudig wereldkampioen rally, en Peterhansel, met twaalf overwinningen (zes met de motor en zes met de auto) recordhouder van de Dakar Rally, al meer dan vijftien minuten voorsprong op de derde in de stand, land- en teamgenoot Cyril Despres.

"De bal ligt in het kamp van Loeb. Hij is de leider, hij is snel en hij heeft nog geen navigatiefout gemaakt", vervolgde Peterhansel. "Wij volgen op korte afstand, maar hij verdient het veruit om aan de leiding te staan. Wij zijn al verkeerd gereden en hebben ons al vastgereden, maar we hebben in tegenstelling tot hen geen technische problemen gehad."

null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AFP
Beeld AFP

Geen enkele kans
Peterhansel keek ook al eens vooruit naar de volgende twee etappes van Chilecito naar San Juan en van San Juan naar Rio Cuarto. "Als het parkoers erbij ligt zoals bij een traditionele rallyrit, dan maken we geen enkele kans tegen Sébastien. Maar één lekke band of een kleine navigatiefout kan alles veranderen."

Sébastien Loeb denkt allerminst dat de overwinning al binnen is. "We starten allebei bijna terug van nul voor het slot van de wedstrijd. Een minuut voorsprong betekent helemaal niets in een Dakar Rally. Elke dag gebeuren zoveel dingen, waardoor het moeilijk is om voorspellingen te maken. We hebben geen bepaalde strategie. We gaan het enkel zo goed mogelijk proberen te doen en dan zien we wel waar we uitkomen."

Vorig jaar nam Loeb voor de eerste keer deel aan de Dakar. Hij finishte toen als negende, Peterhansel won de 37ste Dakar. "Het is een mooie strijd tussen ons, want hij rijdt heel snel. We proberen allebei altijd aan te vallen en voluit te gaan. Het is een geweldig spannende strijd, we wisselen elkaar voortdurend af aan de leiding. We amuseren ons." .

null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234