Woensdag 01/04/2020

Reportage

"Dag en nacht spendeer ik met dit paard. Ik ken het beter dan mijn vrouw"

Beeld Photo News

Tot zondag vormt Stoeterij D'Heyboght in Beervelde (Lochristi) het prachtige decor van Flanders Horse Event, een van de grootste jumpingevenementen in ons land. Een kleine groep paardenjunkies komt er samen om grote deals te sluiten.

Flash Pleasure de Septon Z, Roi van 't Hoog Hemelrijk of Castro du cache pot: het zijn slechts enkele van de zorgvuldig geselecteerde veulens die volgende zaterdag tussen de verschillende jumpingwedstrijden van Flanders Horse Event door onder de hamer verdwijnen. Sommige namen in de veilingcatalogus zijn alvast even exuberant als het geld dat straks voor hen neergeteld wordt. De voorbije jaren betaalden kopers voor jonge veulens tussen de 10.000 en de 60.000 euro.

Het zijn dan ook Belgische Warmbloedpaarden, een gerenommeerd stamboek in de paardenfokkerij dat wereldwijd zelfs de eerste plek wegkaapt in de jumping. Paarden met veel vermogen en werklust, ontstaan uit een kruising van de beste stamlijnen uit Frankrijk, Nederland en Duitsland. Zo werd bijvoorbeeld Halifax van't Kluizebos, momenteel het beste paard op de wereldranglijst, enkele jaren geleden tijdens de paardenmeeting in Beervelde verkocht.

De gedachte aan rijke oliesjeiks die wapperen met vette cheques is niet zo ver weg. "Die bestaan, maar er komen hier mensen uit vele landen die op zoek zijn naar een toppaard", zegt organisator Caroline De Rooze. Samen met Patrick Gansbeke, Danny De Mol en Kathy Tondelier was ze er al van de eerste editie van Flanders Horse Event bij in 2006.

Maar ook daarvoor was er al leven in de stoeterij in Beervelde, Lochristi. "Ongeveer 25 jaar geleden organiseerden we hier voor het eerst een soort vriendenwedstrijd. Dat was toen een geïmproviseerde jumping, waar sommige hindernissen uit bierbakken opgebouwd waren", lacht ze.

Fabio is de Braziliaanse verzorger van Carnut, een springpaard met een Koeweitse eigenaar en een Australische ruiter.Beeld Photo News

Meer dan 'ons kent ons'

Die zweem van improvisatie is nu volledig verdwenen. Op een steenworp van Gent is de vijfdaagse jumpingmeeting Flanders Horse Event de voorbije twaalf jaar uitgegroeid tot een internationaal evenement dat in één adem genoemd mag worden met gevestigde Belgische meetings zoals Mechelen en Lummen.

Het lijkt op het eerste zicht zo'n wereldje van 'ons kent ons', maar de paardensport en al haar nevenactiviteiten zijn in België big business. Uit een recente studie van EWaltop blijkt dat de sector in België goed is voor 3,3 miljard euro omzet, waarvan 2,5 miljard in Vlaanderen, en werkgelegenheid biedt aan 30.000 mensen.

Ook Flanders Horse Event pikt daar een graantje van mee. "Het niveau waarop wij actief zijn, kun je vergelijken met de Europa League in het voetbal", zegt De Rooze.

Van woensdag tot zondag passeren 180 ruiters uit verschillende landen de revue, staan 420 afgetrainde paarden op stal en hoopt De Rooze zo'n 20.000 bezoekers te mogen verwelkomen.

Gezien de toegang gratis is, schuilt de echte business in het strak geregisseerde vipgedeelte. "Meer dan de helft van de vips komt evenwel niet uit het paardenmilieu. Zij zijn hier om te netwerken en deals te sluiten, maar evengoed voor de lifestyle en om te feesten."

Toch probeert de organisatie van Flanders Horse Event er geen elitaire vertoning van te maken. Ook lokale teams krijgen in de 'Battle of the Clubs' de kans om zich te tonen.

"De streek van het Waasland heeft een grote traditie in de paardensport en op vlak van fokkerijen, die lokale wortels willen we zeker behouden", zegt De Rooze. Geen toeval, aangezien de wortels van het organisatieteam zich ook in deze grond bevinden. "We wonen alle vier op dit domein. Om te vergaderen is dat wel handig natuurlijk."

Gevoelsdier

Terwijl de eerste internationale wedstrijd aanvangt, moet de grote menigte nog present tekenen. Langs de kant staan een aantal ruiters naar de paardensprongen te turen, onder hen Brecht Martens. "Een verslaving", noemt hij zijn passie voor paarden. "Jumping is geen zuivere wetenschap en dat maakt het net zo mooi. Er is altijd een beetje geluk mee gemoeid en je moet altijd eerst de rust in jezelf vinden, want een paard is echt een gevoelsdier."

Die belangrijke band tussen mens en paard kun je bijna ruiken in de stallen, waar een klein fortuin aan paarden is samengebracht. In een van de hokken vlecht de Braziliaanse verzorger - of groom - Fabio de manen van Carnut, een paard met een Koeweitse eigenaar dat bereden wordt door een Australische amazone. "Dag en nacht spendeer ik met dit paard. Ik ken Carnut beter dan mijn eigen vrouw."

Al heeft lang niet iedereen zo'n groom. Astrid De Pauw en haar paard Houston moeten het met hun tweetjes doen. "Elke dag ben je er minstens twee uur mee bezig en op wedstrijddagen is dat een veelvoud." Ze springt enkel in eigen land en dus is Beervelde voor haar een behoorlijk prestigieuze meeting.

"Maar dat brengt niet per se extra druk mee. Daarnet voelde Houston op de opwarmpiste lekker los in zijn lichaam, dus hopelijk gaat het goed." Dat lijkt even later ook te lukken, maar vlak voor afloop van de wedstrijd gaat het toch mis. Terwijl de balk op het mulle zand klettert, kent het scorebord genadeloos vier strafpunten toe.

Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234