Woensdag 07/12/2022

Daar is Zlatan, daar is de trofee

Zlatan Ibrahimovic heeft zijn vriend José Mourinho zijn eerste trofee bij Manchester United bezorgd. In de Engelse supercup scoorde de Zweedse ster kort voor tijd de 1-2 tegen landskampioen Leicester City.

Daar was hij dan, in de 83ste minuut. Eindelijk. Tot op dat moment was de 34-jarige Zweed in toom gehouden door de reuzen Robert Huth en Wes Morgan. Zijn bijdrage aan de wedstrijd bestond uit het afleggen van balletjes, net name aan de tegenvallende schaduwspits Wayne Rooney. Maar elke verdediging weet dat dat ene dodelijke moment kan komen. En het kwam. Na een voorzet van Antonio Valencia kopte Ibrahimovic de winnende treffer binnen, via de binnenkant van de paal. Doelman Kasper Schmeichel had geen kans, maar kreeg tien minuten later als troost het shirt van de Zweed.

Mourinho had de ervaren spits gehaald omdat hij een doel voor ogen heeft: prijzen winnen. Dat deze ster door Louis van Gaal ooit ongewenst was bevonden bij Ajax maakte de winnende treffer symbolisch. De 53-jarige Portugees is de geest van zijn oude mentor aan het verwijderen. De door Van Gaal geplaatste schuifdeur tussen spelers- en personeelsruimte, zo openbaarde The Times, is verdwenen, het walnoothouten bureau van de manager kijkt tegenwoordig uit op het trainingsveld en de camera's waarmee Van Gaal de voortgang van zijn spelers in de gaten hield, zijn weg.

Dat zijn de makkelijke dingen. Op het technische vlak heeft Mourinho gezegd dat het tijd en moeite zal kosten om de spelers te herprogrammeren, ze af te leren om balletjes breed en achterwaarts te spelen. Wat dat betreft, moet de strijd om de Community Shield hem deugd hebben gedaan.

Neem het openingsdoelpunt na een halfuur spelen. Puur gevoel. Nadat de bal net voorbij de middencirkel voor zijn voeten was gevallen, dribbelde het talent Jesse Lingard als de jonge Ryan Giggs door het hart van de Leicester City-verdediging. Eenmaal alleen voor de keeper maakte hij geen fout.

Het was niet helemaal terecht. Op een warm Wembley was de bekerhouder beter aan de herhaling van de FA Cup-finale van 1963 begonnen, maar Leicester had de betere kansen gekregen. Kort voor Lingards treffer had de landskampioen na een kopbal van Shinji Okazaki de lat geraakt. Een minuutje eerder had de kleine, bedrijvige Japanner de bal bijna in het doel gedraaid. Jamie Vardy, die op aanraden van oud-bondscoach Roy Hodgson had bijgetekend, was zo scherp als het maar zijn kon. De andere ster, Riyad Mahrez, viel tegen. Niets lukte bij de Speler van het Jaar.

Fellaini in de fout

In vergelijking met andere supercups was het een levendige en serieuze aangelegenheid. Er stond ook veel op het spel. Prestige, met name. In 2004 had Claudio Ranieri bij Chelsea moeten plaatsmaken voor Mourinho en afgelopen november leidde een 2-1-nederlaag in Leicester tot het roemloos einde van het tweede Mourinho-tijdperk bij Chelsea. Mourinho toonde zich tevreden, maar erkende dat hij nog geen superteam heeft. Ook Ranieri was content over zijn ploeg, die het moet doen zonder de naar Chelsea vertrokken N'Golo Kante. Deze middenvelder speelde altijd voor twee.

Voor de wedstrijd had Ranieri nog zijn zorgen geuit over het gebrek aan bevlogenheid bij zijn spelers tijdens de Amerikaanse tournee. Te veel verwend door de clubeigenaar, die ze allemaal een BMW i8 had gegeven?

Maar zijn mannen vochten terug en met het inbrengen van Ahmed Musa naast Vardy kwam er meer gevaar. Vijf minuten na rust bracht Vardy zijn ploeg op gelijke hoogte. Hij strafte een weke terugspeelbal van Marouane Fellaini af. De wedstrijd stevende af op verlengingen, maar het verschil tussen de ploegen bestond uit één man: Zlatan.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234