Woensdag 26/01/2022

Daar is het imago van België weer

Misschien was het nog een geluk dat het aantal zitplaatsen beperkt was. Stel je voor: "But Sir, I am the Belgian minister of Sports!" Waarop de man aan het loket in Wimbledon: "Ja, u bent al de derde vandaag." Of deze: 'I am the Flemish minister of Economy, but when the reservation was made, I still was the Belgian minister of Agriculture. My reservation might be made on the name of the Belgian secretary of state for Foreign Trade, who is now minister of something, but we still have to decide of what exactly.' Nee, de Belgische delegatie was zo ook al best impressionant: Guy Verhofstadt, Louis Michel, Elio Di Rupo, Filip en Mathilde. Die hele zaterdagnamiddag wolken bekijken en de tweede set van Justine Henin zijn de excellenties van harte gegund. Ze hebben slopende maanden achter de rug. Laat ons daarom hopen dat ze niet uit een of ander plichtsbesef afreisden, maar omdat ze van tennis houden. De zijdelingse commentaren verrieden echter al snel de ware beweegredenen. "De prestaties van Justine Henin zijn niet slecht voor het imago van België."

Wie zoiets zegt of denkt, loopt rond met een trauma, dat kan haast niet anders. We hebben het al een paar keer gehad. De verloving van het prinsenpaar, de Predictor van Mathilde, Kim Clijsters, en nu dus Justine Henin. Zal haar backhand werkelijk de buitenlandse perceptie van het product België wijzigen? The Guardian zag het zo: Henin komt uit het land van Kuifje en Plastic Bertrand - van wie, by the way, altijd werd gedacht dat het een Fransman was. Anders gesteld: sport is sport, beleid is beleid.

Laten we wel wezen: het Belgische trauma, de zaak die ons land een prominente plek gaf op de landkaart van de internationale media, draait nog steeds om het onvermogen om klaarheid te scheppen over de wijze waarop een invalide autodief uit Marcinelle (laten we de naam vooral niet noemen) onder het toeziend oog van 's lands grootste politiedienst kinderen ontvoerde, opsloot en doodde. En hoe een heel systeem consequent vierkant draaide. Ze druppelen dezer dagen trouwens weer deze en andere redactielokalen binnen: de buitenlandse collega's die tegen 15 augustus a.s. - 'vijf jaar later' - deskundige commentaar willen over de vraag waarom er nog steeds geen sprake is van een proces. Ze gaan het allang niet meer aan politici vragen, want die praten daar niet over.

Er bestaan manieren om aan traumabestrijding te doen. Verdringing, zeggen deskundigen, is niet de goede. Erover praten wel. Je als beleidsverantwoordelijke - het is maar een voorbeeld - afvragen of het voor 'het imago van het land' wel zo verstandig is om de enige minister die nu en dan nog eens het D-woord mond durft uit te spreken in de status van paria te drummen. Luisteren naar de oproep van buitenlandse deskundigen om werk te maken van anti-maffiawetten kan ook. Maar daarop antwoordt Elio Di Rupo al wekenlang zonder één duidelijk argument met "over mijn lijk".

Het zou geweldig zijn als de Belgen straks bovenaan staan op de ATP-ranking, maar voorlopig is dat helaas enkel het geval voor de statistieken over het gebruik van antidepressiva. Nee, er is niet noodzakelijk een verband, en het is zeker niet de schuld van de excellenties die dit weekend naar Wimbledon trokken. Maar soms wordt het wel een beetje belachelijk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234