Woensdag 29/01/2020

D&G dreigt met sluiting

Het wordt Domenico Dolce en Stefano Gabbana heet onder de voeten. Het Italiaanse modeduo dreigt ermee hun merk stop te zetten als een veroordeling voor fraude in hoger beroep wordt bevestigd. Afgelopen weekend sloten ze uit protest al hun winkels in Milaan.

Een celstraf van 20 maanden en een boete van 500.000 euro. Dat hangt Domenico Dolce en Stefano Gabbana als een zwaard van Damocles boven het hoofd. De reden? Gesjoemel met bedrijfsbelastingen. De twee heren achter het luxemerk zouden in 2004 de Luxemburgse holding Gado hebben opgericht om zo te kunnen ontsnappen aan de hogere taksen in hun thuisland. De Italiaanse belastingautoriteiten zouden zo 40 miljoen euro zijn misgelopen.

Onschuldig

Noch Dolce, noch Gabbana daagden op in de rechtszaal toen de uitspraak vorige maand viel. Ze lieten wel hun advocaat opdraven. Die liet meteen daarna weten dat de twee in beroep gaan. Het Hof van Cassatie zal zich moeten buigen over de veroordeling.

De kans dat de designers achter de tralies vliegen is klein. Celstraffen onder de twee jaar worden in Italië normaal niet uitgezeten. Maar de geldboete zou wel flink kunnen oplopen. En dat zou drastische gevolgen kunnen hebben voor het merk.

Die boodschap zetten de ontwerpers, die nochtans elk 1,5 miljard euro waard zijn, de laatste weken opvallend veel kracht bij. Ze schreeuwen waar mogelijk hun onschuld uit. In een paginagrote advertentie bijvoorbeeld. Wie het tegendeel beweert, heeft het meteen geweten.

Vorige week lekte een verklaring uit van het Milanese raadslid Franco d'Alfonso. Die stelde dat mode iets schitterends is, "maar dat we er geen goed aan doen ons te laten vertegenwoordigen door belastingfraudeurs", klonk het. De ontwerpers reageerden vurig en gooiden voor drie dagen de deuren van hun negen winkels in de Italiaanse hoofdstad dicht. "Gesloten uit verontwaardiging", stond op affiches in de etalages te lezen.

"De laatste dertig jaar hebben wij deze stad veel gegeven: prestige, internationale zichtbaarheid, jobs en economische ontwikkeling", zeiden ze daarover. "Ondanks onze passie en ons gevoel van verantwoordelijkheid, zijn we de voortdurende laster en beledigingen beu. Die nemen onze sereniteit weg en leiden de aandacht af van ons werk als ontwerpers."

In een interview met de Italiaanse krant Corriere della Sera voeren de heren de druk nog hoger op. Wanneer de journalist hen vraagt wat ze zullen doen als ze de rechtszaak verliezen en het geld op tafel moeten leggen, zei Dolce: "Wat denk je dat we kunnen doen? We zullen moeten sluiten. We zullen niet in staat zijn om hier weerstand tegen te bieden. Onmogelijk."

De ene rechtzaak is nog niet afgelopen, en nu hangt het duo er al een nieuwe boven het hoofd. Woensdag raakte bekend dat de Amerikaanse acteur Peter Fonda Dolce & Gabbana aanklaagt omdat het merk een afbeelding van hem uit de film 'Easy Rider' voor een T-shirt had gebruikt. Dat gebeurde volgens Fonda zonder toestemming. Hij eist 4,5 miljoen euro. Het bedrijf heeft nog niet gereageerd op het nieuws.

Nog 'fraudeurs'

Dolce en Gabbana blijken trouwens niet de enige 'fraudeurs' in de Italiaanse modewereld te zijn. Ook Matteo Marzotto, de voormalige directeur van modehuis Valentino, zou nu verdacht worden van belastingontduiking. Ook hij zou dat door middel van een bedrijfje in Luxemburg hebben gedaan. Eind 2013 moet de man zich, samen met enkele leden van zijn familie, voor de rechter verantwoorden.

Ook namen als Giorgio Armani, Gianfranco Ferré en Gianni Versace werden in het verleden al in een adem met het woord fraude uitgesproken, maar een echte veroordeling voor hen is nooit gevolgd. Dolce en Gabbana kunnen wat dat betreft de primeur wegkapen. Wanneer het Hof zich over hun zaak zal buigen, is nog onduidelijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234