Donderdag 16/09/2021

NieuwsCyprus

Cyprus vraagt internationale hulp na hevige natuurbrand, 67-jarige man gearresteerd

Cyprus kent een enorme brand. Beeld via REUTERS
Cyprus kent een enorme brand.Beeld via REUTERS

Een enorme vlammenzee heeft zaterdag grote onrust veroorzaakt op het eiland Cyprus. Diverse dorpen rondom de stad Limasol zijn als gevolg van het inferno en de daarbij behorende rookontwikkeling ontruimd. De regering heeft Israël en de Europese Unie om hulp gevraagd, omdat de brandweer het vuur niet onder controle weet te krijgen. Enorme stukken bos zijn in vlammen opgegaan.

De brand brak rond 13.00 uur Belgische tijd uit in de buurt van het dorpje Arakapas. Over de oorzaak is nog niks bekend gemaakt, maar volgens de Cyprus Mail is zaterdagavond een 67-jarige man gearresteerd in verband met de brand. De man is door de politie ondervraagd, omdat hij afval aan het verbranden zou zijn geweest op het moment dat de brand uitbrak.

Er is sprake van een ‘buitengewoon moeilijke situatie’, zegt Costas Kadis, minister van Landbouw, tegen landelijke media. “De omstandigheden die we meemaken zijn ongekend.” Zonder hulp van buitenaf is het blussen van de enorme brand een onmogelijke opgave, klinkt het bezorgd.

Urenlange operatie

Het intense vuur verspreidde zich vanuit het zuidelijke district Limassol in Arakapa waar diverse huizen in vlammen opgingen en woedde op diverse plekken. Uit voorzorg werden ook enkele dorpen in het nabijgelegen district Larnaca geëvacueerd. Vooralsnog zijn er geen doden of gewonden gemeld. Dichte rook was te zien in de zuidelijke badplaats Larnaca dat 40 kilometer van Limassol ligt en de rook zorgde ervoor dat de zon een ‘bloedoranje’ kleur kreeg.

Het bestrijden van het vuur is al urenlang aan de gang. De Israëlische premier Naftali Bennett heeft toegezegd twee blusvliegtuigen te sturen die naar verwachting zondag aankomen. Naast Griekenland heeft ook Italië hulp beloofd. Meer dan twintig blusvoertuigen, zes helikopters en vier vliegtuigen bestrijden de vlammen al, bijgestaan ​​door Britse troepen die gestationeerd zijn op het mediterrane eiland.

null Beeld AP
Beeld AP

De brandbestrijding wordt bemoeilijkt doordat de stroomvoorziening door de brand deels is platgelegd, waardoor waterpompen niet meer functioneren. Woordvoerster Christina Papadopoulou van de elektriciteitsautoriteit zei dat er grote schade is aan het netwerk is, aangezien de brand een groot aantal elektriciteitspalen heeft verbrand en het voor EAC-technici onmogelijk is om in de buurt van de gebieden te komen en de schade in te schatten.

Chaotisch

Volgens Vasos Vasiliou, een bekend gezicht binnen het dorpje Arakapas, zijn de gebeurtenissen op het eiland ‘chaotisch’. Sommige bewoners weigerden volgens hem het dorp te verlaten, ondanks aandringen van de overheid. Ze riskeerden hun levens om hun huizen te redden, zei hij. “Ze vertelden ons om te vertrekken, maar ik heb geen andere plaats”, stelt een andere inwoner nog tegen Cyprus Mail. “Het is mijn thuis, waar moet ik anders heen?”

De Cypriotische president Nicos Anastasiades sprak van een ‘zeer moeilijke dag’ en bedankte zowel Griekenland als Israël voor hun positieve reactie op de oproep.

Enorme brand op Cyprus Beeld In-Cyprus
Enorme brand op CyprusBeeld In-Cyprus
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234