Donderdag 26/11/2020

Cycloon herschept Rangoon in oorlogszone

Ware omvang ramp nog niet duidelijk, want militaire junta communiceert nauwelijks

RANGOON l Volgens de Birmese autoriteiten heeft de doortocht van de tropische storm Nargis, zaterdag, aan minstens 351 mensen het leven gekost.

Nargis sloeg vooral toe in de voormalige hoofdstad Rangoon en in de delta van de Irrawaddystroom. De cycloon, die categorie 3 meekreeg, raasde met snelheden tot 190 kilometer per uur toen hij behalve het oude hart van Rangoon ook plaatsen in de buurt evenals delen van het eiland Haingyi, in de zee van Andaman, verwoestte. In de plaatsjes Laputta en Kyaik Lat, in de van de rijstcultuur levende Irrawaddydelta, heeft volgens de autoriteiten maar één gebouw op de vier stand gehouden.

In de straten van de vroegere hoofdstad lagen bomen en de wrakken van omvergeblazen auto's. Daken en schotelantennes waren afgerukt, elektrische en telefoonkabels eveneens. In Rangoon, dat vijf miljoen inwoners telt, was de elektriciteit gisteren nog steeds niet hersteld en bleek ook geen drinkbaar water voorhanden. Volgens waarnemers kan het nog een tijd duren voor er voldoende puin geruimd is om de infrastructuur te herstellen.

Vooral de talrijke sloppenwijken in de stad zijn zwaar getroffen. Internationale hulpverleners en ontwikkelingswerkers, wier bewegingen meestal streng gecontroleerd worden door de regerende junta, konden er tot dusver nog niet heen.

"Zoiets heb ik nog nooit gezien", zei een getuige telefonisch aan persbureau Reuters. "Dit doet me denken aan Katrina in Lousiana." Volgens rampspecialisten van de Verenigde Naties kan het nog dagen duren voor de ware omvang van de ramp aan het licht komt, ook omdat de junta niet graag communiceert en geen pottenkijkers binnen haar grenzen wil. De generaals zelf, die in de stad Naypyidaw resideren, zijn vermoedelijk aan de catastrofe ontsnapt.

Alleszins dreigt de balans met de uren zwaarder te worden. Met heel wat dorpen in het deltagebied kon immers tot dusver nog geen contact worden gelegd. Ook zouden op de Irrawaddyrivier vier schepen zijn vergaan. De internationale luchthaven van Rangoon is gesloten en alle vluchten zijn omgeleid via de tweede stad van het land, Mandalay.

Voor de junta komt de storm alleszins ongelegen: eind deze week, op 10 mei, zou ze een referendum houden over een nieuwe grondwet. Of dat referendum nog doorgaat, is nog niet bekend.

Intussen zet Nargis zijn weg voort richting Noord-Thailand. Daar is tot dusver vooral zware regenval gesignaleerd. (LD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234