Dinsdag 18/01/2022

Curaçao

De invloed van Curaçao, het grootste eiland van de Nederlandse Antillen, op deze Tour zou nog wel eens groot kunnen worden. Op de Lions Dive and Beach Resort zijn - zonder al te expliciet over de koers te spreken - in het verleden niet onbelangrijke en onvermoede pacten gesloten. Curaçao is het paradijs waar de beste renners van het jaar (alleen, of met liefje of vrouw) en een select kringetje journalisten naartoe worden gevlogen voor de Amstel Curaçao Race. Een wedstrijd-van-niemendal. Over hellingen van papiermaché, met wielertoeristen tussen de profs. Het feest, het netwerken is er hét agendapunt. Kan ook geen kwaad na een zwaar seizoen.

Ik ben er nog nooit geweest - heb ook niet het gevoel dat ik iets heb gemist - maar de verhalen ken ik wel; de foto’s heb ik ook gezien. Andy Schleck en Alberto Contador zijn er de voorbije jaren heel erg naar elkaar toegegroeid. Niets vreemds aan. Generatiegenoten met dezelfde passies: de fiets, mooie vrouwen en muziek. Op Curaçao hebben ze veel leuke dingen samen gedaan. Niet dat ik ze ervan verdenk dat ze er samen hebben geslimd. Maar ze hebben wel samen dolfijnen gestreeld, naar mooie vrouwen gekeken, naar dezelfde muziek geluisterd, champagne en cocktails achterover geslagen. Dat schept een band. Het is geen geheim dat in de zakenwereld de grootste contracten worden gesloten in de duurste restaurants, de hipste clubs of de meest louche bars. Ook die dingen brengen mensen dichter bij elkaar.

Toen Contador in mei in de Pyreneeën op parcoursverkenning voor de Tour de broers Schleck tegenkwam, was hij er als de kippen bij om deze tweet de wereld in te sturen: ‘Just had a meeting with my good friends Andy en Fränk Schleck.’ De Spanjaard heeft er alles aan gedaan om de Luxemburgse broers aan te halen. Het spook Lance Armstrong heeft hem in de wintermaanden slapeloze nachten bezorgd. Bondgenoten/vrienden zoeken getuigde van wonderbaarlijk opportunisme. Bertje was bang dat de Amerikaan deze zomer nog één keer op zijn magische hoorn zou blazen. Toen hij op weg naar Morzine-Avoriaz - anderhalve week vroeger dan verwacht - al werd uitgeteld, had Alberto Contador opnieuw zo’n verwarde nacht. Niet Armstrong, maar Andy Schleck is plots zijn enige uitdager. Eén van zijn grootste vrienden in het peloton is nu zijn grootste vijand.

Andy Schleck en Alberto Contador zijn net iets te close om opgewekt vooruit te blikken naar de Pyreneeënstrijd. Wie tweede wordt in deze Tour zal zich nog lang afvragen of de psychologische oorlogsvoering toch niet wat intenser moest. De extreme rivaliteiten uit het verleden van de wielersport verdroegen geen kameraadschap. Integendeel. Het is nog altijd moeilijk om Eddy Merckx en Rik Van Looy samen aan een tafeltje te krijgen. Bernard Hinault gunt Laurent Fignon ook nu het licht in de ogen nog niet. Ook al is die laatste doodziek.

Dat gaat te ver. Uiteraard. Maar de verbondenheid tussen Alberto en Andy is toch te groot. Kijk gewoon eens op YouTube met de trefwoorden ‘Alberto Contador & Andy Schleck In It To Win It’. Specialized wordt de grote winnaar van deze Ronde van Frankrijk. Ik verwacht dat Contador en Schleck in Parijs samen op het podium gaan... En daar in de schaduw van de Arc de Triomphe de Ketnetshake zullen doen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234