Donderdag 28/05/2020

Cultzanger Vic Chesnutt overleden na overdosis

De Amerikaanse singer-songwriter Vic Chesnutt is vrijdag, op kerstdag, overleden. Hij werd 45. Het bericht werd bekend gemaakt door zijn platenmaatschappij, en is inmiddels bevestigd door een vriend van de familie. Volgens The New York Times gaat het om zelfmoord.

Chesnutt zou een overdosis spierverslappers hebben geslikt, waarna hij in een coma raakte. De zanger zou niet meer in staat zijn geweest de kosten van zijn ziekteverzekering en zijn ziekenhuisfacturen, samen goed voor bijna zeventigduizend euro, te betalen. De zanger had in het verleden al vaker geprobeerd om zelfmoord te plegen. Na een auto-ongeval in ’83 raakte hij gedeeltelijk verlamd, waarna hij in een rolstoel terechtkwam. Dit had een enorme invloed op zijn muziek, die donker en grauw was. Chesnutt, een adoptiekind, raakte bij het grote publiek bekend nadat hij begin jaren negentig onder zachte dwang van Michael Stipe debuteerde met Little en West of Rome, twee cd’s waarbij de zanger van R.E.M. als producer fungeerde. In die periode werd ook de documentaire Speed Racer over hem gedraaid. Chesnutt had overigens wel meer fans die beroemder waren dan hijzelf. Op de benefietplaat Sweet Relief II: Gravity of the Situation namen onder meer Smashing Pumpkins, Madonna, Soul Asylum, Garbage en Kristin Hersh hun favoriete Chesnutt-nummer op om zo zijn ook toen al torenhoge ziekenhuisfacturen te betalen. De cd zorgde ervoor dat het werk van de zanger bij een breder publiek bekend werd, al zou hij nooit echt doordringen tot de mainstream. Daarvoor was hij te eigenzinnig. Ondanks zijn fysieke handicap acteerde Chesnutt in ’96 naast Billy Bob Thornton in Sling Blade, en bracht hij vrijwel jaarlijks een nieuwe cd uit. Tussendoor waren er samenwerkingen met onder meer Cowboy Junkies, Fugazi en gitarist Bill Frisell. Op The Salesman and Bernadette (1998) deed Lambchop dienst als backing band, en onder de naam Brute ging Chesnutt een samenwerkingsverband aan met de band Widespread Panic, wat resulteerde in twee cd’s. Daarnaast bracht hij veertien soloplaten uit, waarvan de twee recentste, At the Cut en Skitter on Take-off, eerder dit jaar verschenen. Zowel Patti Smith, R.E.M. als Kristin Hersh betuigen op hun websites eer aan hun overleden collega.

De eigenzinnige Vic Chesnutt maakte donkere muziek, vooral nadat hij bij een auto-ongeval in 1983 verlamd raakte en in een rolstoel terechtkwam.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234