Donderdag 24/10/2019

Cultuurminister Bert Anciaux in de bres voor Jeroen Brouwers: 'Misschien vind ik nog een oplossing'

Tot op het laatste moment heeft cultuurminister Bert Anciaux (Spirit) (foto) nog geprobeerd het prijzengeld voor Jeroen Brouwers' Prijs der Nederlandse Letteren te verhogen. Helaas. Anciaux wil het zelf niet gezegd hebben, maar het was zijn Nederlandse collega Ronald Plasterk die van geen wijken wilde weten en zodoende Brouwers deed besluiten om de prijs te weigeren. Tot grote spijt van Anciaux. "Dit was te vermijden."

U hebt afgelopen maandag naar verluidt nog verschillende keren met Jeroen Brouwers gebeld.

Anciaux: "Ja. Ik heb hem gezegd dat ik wel oren had naar zijn argumenten. Het belangrijkste argument is volgens mij dat de prijs al decennialang niet geïndexeerd is. Daarom heb ik ook geprobeerd mijn Nederlandse collega (Ronald Plasterk, JdP) te overtuigen om samen met ons het reglement in extremis nog aan te passen. Helaas, het reglement was voor hem het reglement."

Bestond er dan nog een mogelijkheid om het reglement aan te passen?

"Natuurlijk wel. Zoiets kun je regelen in één dag. Maar blijkbaar hecht men in Nederland meer waarde aan zo'n reglement. Tja, regeltjes. Misschien ben ik wel honderd keer minder intelligent dan sommige van mijn collega's, maar als het over mensenkennis gaat..."

U bent er kennelijk echt wel het hart van in.

"(knikt) Ik betreur dit ten zeerste ja, want als er iemand is die die prijs volgens mij verdient, dan is het Jeroen Brouwers wel. Bovendien konden we deze rel missen als kiespijn. Zes jaar geleden, toen Reve de laureaat was, werd de Prijs der Nederlandse Letteren mede door mijn toedoen al eens ontsierd door een rel. Dat wilde ik dit keer te allen prijze vermijden."

Had u dan verwacht dat Brouwers zo ver zou gaan?

"Ik vreesde het. Anderen hebben het anders ingeschat. Jammer, want ik had ook maandag nog het gevoel dat we dit konden voorkomen. Het is uiteindelijk fout gelopen omdat men hem in een hoek heeft geduwd: Brouwers' kritiek op de geldprijs werd gereduceerd tot de vraag van een schrijver die nog meer geld wil, terwijl hij wel een punt heeft als hij zegt dat het bij zo'n prestigieuze prijs wat meer mag zijn. Brouwers heeft ervoor gekozen om de eer aan zichzelf te laten. Ik kan dat begrijpen, al blijf ik het verschrikkelijk vinden en geef ik de strijd nog niet helemaal op. Misschien vind ik nog wel een oplossing." (JdP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234