Zaterdag 27/11/2021

Cubaanse trainers werken in Sydney voor negentien landen

Havana

IPS

Negentien landen die vertegenwoordigd zijn op de Olympische Spelen in het Australische Sydney in september, sturen met hun delegatie ook minstens één Cubaanse sportdeskundige mee. De 35 internationale Cubaanse trainers zijn het product van een grensoverschrijdend atletiekprogramma dat meer dan 30 jaar geleden door het Caribische eiland werd opgezet.

Volgens Roberto González, algemeen directeur van Cubadeportes S.A., worden atleten uit negen Zuid-Amerikaanse, vijf Aziatische, vier Afrikaanse landen en één Europees land die deelnemen aan de Spelen getraind door Cubanen. De voorbije 30 jaar verleenden meer dan 9.000 Cubaanse sportspecialisten steun aan atleten uit 97 landen in vijf verschillende werelddelen, aldus González. De laatste negen jaar namen 7.000 Cubaanse experts deel aan trainingsprogramma's in ontwikkelingslanden, in vaak 'bijzonder moeilijke' omstandigheden, zegt González.

Een van de begunstigde landen was Spanje, dat nu echter in een conflict met Cuba verwikkeld is. Aanleiding voor het meningsverschil is Niurka Montalvo, een atlete die op Cuba geboren is maar op de Olympische Spelen in Sydney voor Spanje wil uitkomen. Het Cubaans Olympisch Comité (COC) verwierp haar aanvraag. De verspringster besloot in '97 om Cuba de rug toe te keren. Vorig jaar werd zij Spaans staatsburger. De Spaanse atletiekfederatie reageerde boos op de houding van Havana. "De beslissing in verband met de deelname van Montalvo is niet gericht tegen het Spaans Olympisch Comité of tegen de Spaanse regering. Het is gewoon een gevolg van het feit dat wij het stelen van talent volledig en consequent afkeuren", zegt José Ramón Fernández, voorzitter van het COC.

In september opent Cuba een Internationale School voor Fysieke Ontwikkeling en Sport, evenals een antidopinglaboratorium. Deze instellingen worden beschouwd als symbolen voor de 'globalisering van de solidariteit' die de regering van Fidel Castro wil uitdragen. De sportschool, gevestigd in een buitenwijk van de Cubaanse hoofdstad Havana, verwacht in september 500 studenten uit 77 landen in Latijns-Amerika, het Caribische gebied en Afrika. De school moet uiteindelijk 1.500 studenten onderbrengen. De Olympische Comités van de deelnemende landen geven in totaal 400 beurzen uit voor de school. De Cubaanse autoriteiten vinden dat deze financiële steun vooral naar atleten uit de armere streken moet gaan.

Alberto Juantorena, voormalig olympisch kampioen en nu voorzitter van de Cubaanse atletiekfederatie, maakte bekend dat het antidopinglaboratorium voorrang zal geven aan zuidelijke landen. Het laboratorium is uitgerust met de recentste technologische snufjes en wordt bemand door hoogopgeleid personeel. Fidel Castro besloot tot de bouw van dit laboratorium nadat op de Pan-Amerikaanse Spelen vorig jaar in Winnipeg (VS) meerdere Cubaanse atleten positief bevonden werden bij tests op verboden middelen, onder meer de hoogspringer Javier Sotomayor.

Cuba stuurt meer dan 240 atleten naar Sydney. Het land won in totaal al 116 medailles op eerdere edities van de Olympische Spelen: 46 gouden, 36 zilveren en 44 bronzen. Na een afwezigheid van twaalf jaar won Cuba 31 medailles op de Olympische Spelen in Barcelona in 1992, waarvan veertien gouden. Het land was daarmee vijfde op de lijst van landen met de meeste medailles. Vier jaar later, in Atlanta, haalden de Cubaanse sporters de negende plaats met in totaal 25 medailles, waarvan negen gouden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234