Donderdag 20/01/2022

Geld

Cryptomunten zijn hot, maar ook gevaarlijk

De virtuele munt ethereum verkent de grenzen van het heelal. Beeld thinkstock
De virtuele munt ethereum verkent de grenzen van het heelal.Beeld thinkstock

De 'new kid on the block' heet ethereum. Het zusje van de veel bekendere virtuele munt bitcoin swingt de pan uit. De waarde is sinds begin dit jaar met zowat 4.000 procent gestegen. Maar, wat hoog gaat, kan laag vallen.

Lieven Desmet

Het is heus geen schande als u nog nooit gehoord hebt van ethereum. Het is er eentje uit de familie van de zogeheten cryptomunten. Digitale munten die binnen een bepaald segment als betaalmiddel aanvaard worden.

De bekendste telg uit die familie is de bitcoin, waar iedereen al wel eens van gehoord heeft. Die kreeg enkele weken geleden liefst 3.000 dollar waarde opgekleefd.

Maar er zijn er meer, veel meer. De site Coinmarketcap houdt inmiddels 770 cryptomunten in de gaten. Het merendeel daarvan zijn kleine munten die nauwelijks iets voorstellen in waarde. Al kan dat snel verkeren. Eind vorig jaar schoot ineens Monero als een raket omhoog. De site AlphaBay, waar louche online-figuren wapens of gestolen identiteiten kunnen kopen, besloot Monero te accepteren als betaalmiddel. Daarop schoot de munt omhoog.

Sinds begin dit jaar is er dan die andere snelle klimmer, ethereum. Die zit – samen met bitcoin – in het iets 'ernstiger' segment. Wie begin dit jaar zo'n ethereum in bezit had, kan die vandaag verhandelen aan 400 dollar. Tel uit je winst.

Of liever, kon die verkopen voor 400 dollar, want in de voorbije 24 uur is de waarde plots gezakt met zowat 12 procent. Wat zo hard naar boven gaat, moet ook weer naar beneden, is een beurswijsheid. Ethereum kost op het moment van schrijven net iets minder dan 350 dollar. Maar ten opzichte van het begin van het jaar hebben ethereum-beleggers nog altijd een plus van meer dan 4.000 procent kunnen schrijven.

'Stevig risico'

Alleen, wie zijn die beleggers? Hans Bevers, chief economist van Bank Degroof Petercam legt uit. "Door het soepel monetair beleid van de centrale banken zijn mensen op zoek naar rendement, die ze vandaag niet vinden op de traditionele spaarproducten. Dergelijke cryptomunten vinden dan hun weg naar dat publiek. Via een platform kan je proberen aan die munten te geraken, die verhandeld worden." Maar er hoort wel een stevige disclaimer bij: het risicoprofiel van dergelijke virtuele munten is niet van de poes. Bevers: "Het is een puur speculatief model, binnen een gesloten systeem en met een gelimiteerd aanbod." Er staat met andere woorden geen echte tastbare waarde tegenover, zoals met echte valuta, noch is er een centrale bank die toezicht houdt op de uitgifte of de koers van een munt.

Van de bitcoin zouden er zo'n 16 miljoen 'in omloop' zijn. Van ethereum naar verluidt 92 miljoen. De enorme aantrekkingskracht die ervan uitgaat krijgt ook nog eens een sausje van geloofwaardigheid mee doordat de ganse achterliggende technologie van de blockchain een schat aan mogelijkheden biedt. Dat potentieel – vaak gekaderd binnen het internet of things (IoT) is haast onbegrensd. Door de bitcoin binnen dat systeem als betaalmiddel toe te laten, kregen de cryptomunten plots een aura van ernst.

Dat is dus niet helemaal terecht, want door het gesloten systeem ontsnapt die virtuele handel aan de klassieke controlesystemen. "Daarom gedijen die munten ook zo goed in circuits die het daglicht schuwen, of bij pure risico-adepten", zegt Hans Bevers.

Wie dus als goede huisvader een speculatief ritje voor ogen houdt, om een extraatje te verdienen, is beter voorzichtig. Het heet wel virtuele munt, het is geen klassiek betaalmiddel. "Ja, je kan er binnen een bepaald segment mee betalen. Maar wat is de functie van rekeneenheid?", vraagt Bevers zich af. "Vandaag is een bitcoin 3.000 dollar waard, om morgen plots met de helft in waarde te zakken. Dergelijke volatiliteit maakt het problematisch. En een munt moet je ook kunnen sparen, oppotten. Opnieuw is dat met dergelijke koerssprongen totaal niet te doen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234