Dinsdag 15/06/2021

Reisreportage

Cruisen tot het niet meer donker wordt

null Beeld Karen Van Eyken
Beeld Karen Van Eyken

Glijden langs ruwe kusten, diepblauwe fjorden en indrukwekkende gletsjers terwijl de zon zich krampachtig vastkluistert aan de horizon om niet te moeten onder gaan. Een zeereis als ode aan het licht en de fenomenale natuur van Noorwegen. Dat is cruisen tot het niet meer donker wordt. Welkom op de Hurtigruten!

De zee kleurt roze, lila, donkerblauw. De lucht doet daar niet voor onder met een heel arsenaal aan tinten. Op het licht lijkt er geen maat te staan. Het heden duurt eindeloos in het hoge noorden. Het is na middernacht en we staan op het dek van de Kong Harald naar de einder te turen. De zon is niet meer te zien maar ze is er nog. Haar gloed geeft de horizon een blos. Het is slechts een kwestie van tijd vooraleer ze weer komt piepen.

Indien het wolkendek het toelaat, zal dit scenario zal zich dag in dag uit herhalen op het ritme van de zee terwijl het cruiseschip ons naar het uiterste noorden van Europa brengt. Daar tekenen we voor.

null Beeld Karen Van Eyken
Beeld Karen Van Eyken
null Beeld Karen Van Eyken
Beeld Karen Van Eyken
null Beeld Karen Van Eyken
Beeld Karen Van Eyken

De Hurtigruten - vrij vertaald 'snelle route' - is eigenlijk een lijndienst die sinds 1893 vracht en passagiers vervoert. Toeristen kunnen een klein stukje meevaren of de hele tocht uitzitten. Elke dag vertrekt een Hurtigruten-schip uit Bergen in Zuid-Noorwegen. Zeven dagen en 35 klokvaste stopplaatsen later arriveert het schip in Kirkenes, om daar vier uur later weer rechtsomkeer te maken.

Bij elke aanlegplaats herhaalt zich hetzelfde laad- en losritueel. Auto's en passagiers komen en gaan, toeristen strekken de benen aan wal of maken een excursie. Wij zijn aan boord gegaan in de stad Trondheim met in onze koffers: een dikke jas, muts, warme wanten, fototoestel en verrekijker. Laat thuis die smoking of dat avondkleed. Op de Hurtigruten heb je dat niet nodig.

Op de kade worden we uitgewuifd. De 'postboot' kan in elke haven rekenen op het aanstekelijk enthousiasme van de lokale bewoners.

null Beeld Karen Van Eyken
Beeld Karen Van Eyken
null Beeld Andrea Giubelli - Visitnorway.com
Beeld Andrea Giubelli - Visitnorway.com
null Beeld Havard Myklebust - Visitnorway.com
Beeld Havard Myklebust - Visitnorway.com

De sfeer op de schepen is informeel. De kajuiten zijn comfortabel en functioneel. Er is geen plaats voor overdaad of opgeklopt gedoe. De hoofdrol tijdens deze cruise is immers weggelegd voor de aardse schoonheid. In de panormalounge genieten we dan ook ingetogen van het non-stop defilé van spectaculaire landschappen en rode houten vissershuisjes die tegen de flanken van de fjorden lijken te kleven. Hier wordt gecommuniceerd op fluistertoon. De natuur voert het hoge woord.

Vermits de schepen ook in moeilijker te bereiken fjorden komen, kan je het authentieke Noorwegen intensiever beleven. Tussen Nesna en Ores steken we de poolcirkel over, een evenement dat niet onopgemerkt voorbijgaat en waar menig opvarende lang heeft naar uitgekeken. De magistrale Lofoten bieden zich aan als het volgende hoogtepunt. Maar daarvoor moeten we eerste een stuk open zee oversteken.

null Beeld Karen Van Eyken
Beeld Karen Van Eyken
null Beeld Karen Van Eyken
Beeld Karen Van Eyken
null Beeld Karen Van Eyken
Beeld Karen Van Eyken
Svolvaer, de hoofdstad van de Lofoten Beeld CH - Innovation Norway
Svolvaer, de hoofdstad van de LofotenBeeld CH - Innovation Norway

Het binnenvaren van Svolvaer, de hoofstad van de eilandengroep, is fenomenaal. De haven wordt gedomineerd door houten rekken waarop stokvis ligt te drogen. Het loont de moeite om hier een tussenstop van enkele dagen aan land in te lassen. Verblijven doe je bij voorkeur in een 'rorbu', een authentiek Noors houten huisje dat vroeger bewoond werd door zeebonken maar nu toeristen te slapen legt.

De visserdorpjes Reine, Nusfjord en Henningsvaer verdienen het om verkend te worden. Het blauw van de fjorden, het groen van de flanken, het wit van de eeuwige sneeuw, het rood van de huisjes: de archipel presenteert zich als een harmonieus kleurenpalet uniek in de wereld.

null Beeld Karen Van Eyken
Beeld Karen Van Eyken
null Beeld Karen Van Eyken
Beeld Karen Van Eyken

Hoe meer we opschuiven in de richting van Tromso, hoe ruiger het landschap oogt. De pieken zijn scherper, de huizen schaarser. Maar het plaatje klopt en blijft moeiteloos imponeren.

Hoog tijd voor wat actie op het water vinden we. Gehuld in winddichte pakken kiezen we het ruime sop in een RIB-speedboot waarmee we rakelings langs de rotsen scheuren. Terwijl we de 'Saltstraumen' bewonderen, de sterkste getijdenstroming ter wereld, komen zeearenden nieuwsgierig poolshoogte nemen. Een magische ervaring. Maar een mens krijgt er zowaar honger van.

De verzorgde buffetten aan boord staan bol van de culinaire verleidingen. Iedereen vindt er zijn gading. Al hoeft het niet te verbazen dat vooral bereidingen met vis het goed doen. Gemarineerd, gebakken, gepocheerd of gedroogd. Krab, kreeft, zalm, haring. Het zilte van de zee elke dag verzameld op je bord. Heerlijk.

null Beeld Karen Van Eyken
Beeld Karen Van Eyken
null Beeld Karen Van Eyken
Beeld Karen Van Eyken
null Beeld Karen Van Eyken
Beeld Karen Van Eyken

's Anderendaags worden we gewekt door een symfonie van zonnestralen en maar goed ook. In Andenes wacht ons namelijk een nieuw avontuur: een walvissafari. Met wat geluk kan je hier orka's spotten maar aan ons laten ze zich helaas niet zien.

Wanneer we even later in de verte twee potvissen gewaarworden, maakt opwinding zich van de boot meester. Eens we dichterbij zijn gevaren, zien we ze nog net sierlijk met hun staart onderduiken. Betoverend!

null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK
Tromso Beeld CH - Visitnorway.com
TromsoBeeld CH - Visitnorway.com

In Tromso, het Parijs van het Noorden, eindigt onze cruise. De hoorn weerklinkt, de Hurtigruten zet zonder ons koers richting Kirkenes. Wij stappen met onze zeemansbenen het vliegtuig op.

Terwijl we over de besneeuwde fjorden vliegen, vragen we ons af hoe mooi deze tocht wel niet moet zijn in een ander seizoen. Een gedachte die doet dromen van meer. De eerste plannen om de mooiste zeereis van de wereld eens in de herfst of winter te maken zijn in de maak... om op zoek te gaan naar het noorderlicht.

null Beeld Karen Van Eyken
Beeld Karen Van Eyken
null Beeld Karen Van Eyken
Beeld Karen Van Eyken
null Beeld Karen Van Eyken
Beeld Karen Van Eyken

PRAKTISCH:

De hotels waar wij logeerden:
Clarion Hotel in Trondheim;
Svinoya Rorbuer in Solvaer op de Lofoten;
Rica Ishavshotel in Tromso.

Restauranttip: Borsen Spiseri in Svolvaer.

Voor meer informatie over Noorwegen, reservaties en promoties voor Hurtigruten kan je in België exclusief terecht bij Nordic Info via deze website of 02/521.77.70.

De vloot van Hurtigruten telt nog twaalf andere schepen die ook naar Groenland, Spitsbergen en Antarctica varen.

Ook op de website van Visit Norway kan u terecht voor bijkomende informatie over het land en de cruises met Hurtigruten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234