Donderdag 27/02/2020

Reisblog

Cruisen naar het wilde oosten van Rusland

Beeld David Devleeschauwer

Debbie Pappyn is reisblogster voor De Morgen. Vandaag begint ze aan een expeditiecruise in het uiterste oosten van Rusland.

Een nieuwe stijl van avontuurlijk cruisen, weggelegd voor die reiziger die zin heeft in meer dan alleen maar Love Boattoestanden: expeditiecruises. Deze manier van reizen is perfect om gebieden en kustlijnen te verkennen waar je anders serieus wat moeite moet voor doen om er te geraken.

Neem nu Papoea-Nieuw-Guinea verkennen over land, net zoals wij een paar jaar geleden. Het kan, maar verwacht geen al te charmante logies, bijzonder smakeloos eten, nu en dan een veiligheidsprobleempje, obscure transportmiddelen en een bevolking die niet altijd even tevreden is dat er toeristen rondlopen.

Met een kleinschalig expeditieschip deze bestemming verkennen, is daarom geen slecht idee. Elke dag aan land gaan met Zodiac-bootjes, proeven van de couleur locale, maar dan wel altijd terugkeren naar het comfort van het schip. Waarom niet? Met expeditieschepen de sub-Antarctische eilanden verkennen, de Andaman-zee, de Tuamotu's in Frans-Polynesië, Antarctica, Groenland, Spitsbergen, het Panamakanaal, de kustlijn van Tasmania, de binnenwateren van Alaska, de Atlantische Oceaan oversteken... We deden het in het verleden en houden van deze manier van reizen.

De expeditieschepen zijn trouwens verre van traditionele Love Boats. Het comfort mag dan wel hoog zijn, de nadruk ligt op de bestemming, op de excursies (in expeditiejargon 'landingen'), op het bijleren en het kennismaken met andere passagiers.

Rand van de aarde

Daarom nemen we vandaag het vliegtuig naar Anadyr, de hoofdstad van het Russische autonome district Tsjoekotka. In deze verre uithoek, die aanvoelt alsof we bijna van de rand van de aarde zullen vallen, gaan we aan boord van het expeditieschip L'Austral.

Het vrij nieuwe schip, eigendom van het Franse Ponant, de enige cruisemaatschappij van Frankrijk, ligt te bekomen van een drie weken lange zeilreis doorheen de befaamde Northwest Passage die de Atlantische Oceaan met de Grote Oceaan verbindt. Dit jaar kregen de schepen daar veel meer ijs te verduren, zodat ook onze Austral een handje geholpen werd door een stevige ijsbreker. De passagiers die het meemaakten en nog steeds aan boord zitten, zijn er nog lyrisch over.

Maar nu staat dus de regio's Tsjoekotka en Kamtsjatka op het programma, met daarna de onbekende Koerileneilanden, ooit eigendom van Japan en nu onder de Russische vlag. Dat deze streek niet echt toeristisch is, moeten we dus niet vertellen. Tsjoekotka en Kamtsjatka wordt vooral bezocht door liefhebbers van vliegvissen of fans van wakkere vulkanen en actieve beren die op zalm vissen. Enkel tijdens de zomermaanden passeert er af en toe eens een expeditieschip zoals onze Austral, die het aandurft om een nog vrij onbekende uithoek van de wereld te verkennen met passagiers aan boord.

Beringzee

Wat de komende weken zal brengen, zal vooral afhangen van moeder Natuur. De Franse expeditieleider Nicolas Dubreuil met zijn veelkoppig expeditieteam en onze kapitein Patrick Marchesseau maakten een route op die ons naar Petropavlovk en daarna naar Otaru in Japan moet brengen. Stops of landingen zullen afhangen van wat er te zien valt, maar meer nog van het weer en de Beringzee.

Compleet uitgeteld na een 12-uur lange vliegreis, 11 uur tijdsverschil en veelvuldige dagen van weinig uurtje slapen, dommelen we in de warme lounge van L'Austral even in slaap, in afwachting van het inchecken in onze cabine. 's Avonds vangen we op dat we een schouwspel van beluga's gemist hebben, vlak naast het schip. En om het mes nog wat dieper te duwen krijgen we te horen dat er ook belugajongen bij waren.

Welkom in Tsjoekotka, het wilde oosten van Rusland waar je jetlags beter snel vergeet en camera en verrekijker vanaf nu je beste vriend zijn.

Beeld David Devleeschauwer
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234