Vrijdag 10/07/2020

Cross nog niet dood

Het gaat goed met de cross. Van dalende toeschouwersaantallen heeft organisator Golazo niet gehoord. En ook na het afhaken van Sven Nys kijkt de Vlaming op zondag nog altijd massaal naar de cross op tv.

Toegegeven, het is een kluwen. Is de cross nu op Eén, Canvas, Play Sports, Proximus, Ziggo of op allemaal tegelijk? Maar dan is het toch ook nog goed gekomen met de versplintering van het veldrijden. Golazo pakte vorige week uit met gloeiende kijkcijfers: 583.661 kijkers voor Ronse (9 oktober), 727.0123 voor de Koppenbergcross (1 november), 588.193 kijkers voor Hamme (27 november), Ronse en Oudenaarde haalden ruim 200.000 kijkers meer dan in 2015, Hamme verloor 65.000 kijkers. Maar toch: winst.

Voorts zakten 8.500 toeschouwers af naar de cross in Ronse, de Koppenberg lokte 14.000 toeschouwers en Hamme haalde er 11.300. Dat is volgens Christophe Impens van Golazo in totaal duizend toeschouwers meer dan de drie crossen in 2015 haalden. "Die duizend extra toeschouwers waren allemaal vips. Het betekent dat veldrijden voor de sponsors nog altijd interessant blijft."

Het optimisme van Impens staat haaks op de pessimistische berichten enkele weken geleden over het veldrijden. De belangstelling was tanend. Het afhaken van publiekstrekkers als Niels Albert, Bart Wellens en vooral Sven Nys zorgde ervoor dat de toeschouwers wegbleven.

De Koppenbergcross haalde in 2016 "slechts enkele tientallen" toeschouwers minder dan vorig jaar, zegt Simon Lamon van de inrichtende Sint-Pietersvrienden. Voor Francorchamps werden afgelopen zaterdag welgeteld drie tickets minder verkocht dan in 2015. Crossen die niet tot een klassement behoren, hebben het wel moeilijk.

"Het veldrijden blijft tegen zijn bovengrens aan bonken", zegt Wim Lagae, die sportmarketing doceert aan de KU Leuven. "Misschien heeft Sporza wat aan marktaandeel verloren, maar dan komt VTM er weer bij met zes crossen. Er gaan ook iets meer wedstrijden achter de betaalmuur. Als je weet dat Ardooie de enige cross in een hele winter is die niet op tv wordt uitgezonden, dan doet veldrijden het als tv-sport waanzinnig goed."

Sponsors staan ook klaar met het geld, zegt Lagae. "En de vrees dat de belangstelling zou wegvallen met het stoppen van Sven Nys is totaal ongegrond. Een probleem is enkel dat de twee toppers Van der Poel en Van Aert te sterk zijn voor de rest. Een strijd tussen vier of vijf renners is wenselijk. Zeker is dat het pessimisme rond veldrijden niet gerechtvaardigd is."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234