Zondag 03/07/2022

Cross heeft piek bereikt

Bomen groeien niet tot in de hemel. Dat geldt ook voor het veldrijden. Hoe populair de cross in Vlaanderen ook is, voor het eerst in jaren nemen de kijkcijfers af. Tot die conclusie kwam Daam Van Reeth, sporteconoom aan de KU Leuven. Ook de toeschouwersaantallen hebben hun verzadigingspunt bereikt.

Tien tv-crossen nam professor Van Reeth in beschouwing. Vier manches van de Superprestige, vier van de BB Trofee, de Wereldbekerwedstrijd in Heusden-Zolder en de losse veldrit van Antwerpen. Stuk voor stuk topevents die gemiddeld bijna 10 procent minder kijkers trokken in vergelijking met 2013. Vooral de Koppenbergcross en Ruddervoorde boetten aanzienlijk in. Dramatisch zijn de cijfers zeker (nog) niet.

"De pieken (maximaal aantal kijkers dat wordt bereikt op een bepaald moment van de uitzending, JDK) en marktaandelen blijven stijgen", merkt BB Trofee-organisator Christophe Impens op. Maar toch. "Het succes heeft ons al die tijd wat boven onze stand doen leven", zegt Michel Wuyts. "We zijn nu toe aan een normalisering."

Dat geldt bij uitbreiding ook voor de toeschouwersaantallen, zo trok Het Laatste Nieuws na. "Ook die vertonen een stagnerende tot dalende trend", bevestigen Superprestige-secretaris Kurt Vanneste en UCI-crosscoördinator Peter Van den Abeele.

"Het Albert- en Nys-effect", wijst de professor aan als mogelijk verklaring. De eerste moest noodgedwongen stoppen wegens hartproblemen, de tweede laat op zijn 38ste van zijn pluimen. Dat scheelt een pak fans, in de huiskamer én in de modder. Wuyts wijst er in eerste instantie op dat ook het mooie, zachte weer in de maanden november en december zijn tol eiste. "Mensen verkozen een wandeling in veld en bos boven de cross."

Maar hij treedt Van Reeth wel bij in de redenering. "De omschakeling van zestien jaar Nys- en acht jaar Albert-hegemonie naar een nieuw verwachtingspatroon vergt tijd. Dat zorgt voor een indicatieve terugval, die niet hoeft te verbazen. Ik heb er jaren geleden al voor verwittigd op onze redactie: ooit stopt het eens. We zijn zo ver.

"Er heerst momenteel veel verwarring voor de tv-kijker. Waar hij nood aan heeft, zijn duels met twee, maximaal drie toppers. Geen zeven potentiële winnaars, zoals nu. Dat leidt tot chaos en onvoorspelbaarheid. Het doet hem wat in het ijle trappen. En op de duur ook afhaken."

Van den Abeele en Wuyts willen graag geloven in een tussentijds dipje. Het is wachten op een nieuwe held, denken ze. "Net zoals mensen speciaal voor De Vlaeminck, Liboton, Albert of Nys naar de cross gingen, zullen ze dat straks ook doen voor... Wout van Aert", meent Van den Abeele. "Alleen: zo'n ruime achterban bouw je niet op in een paar maanden. Daar doe je even over."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234