Zondag 23/02/2020

Crombez leest Belfius de les

'Als je inspanningen vraagt van je personeel mag je de geldkraan niet voor enkelingen opendraaien.' Het seminarie in het Oostendse viersterrenhotel Thermae Palace voor 250 Belfius-medewerkers lokt verontwaardiging uit bij staatssecretaris John Crombez (sp.a).

De eerste avond kregen de 250 personeelsleden een driegangendiner in hun hotel, de tweede avond werden ze verwacht in het Casino Kursaal voor een degustatiemenu. Tussendoor kregen ze ook twee sprekers voorgeschoteld, de CEO van luchtvaartbedrijf Sonaca en een consultant van Mc Kinsey. De sessies overdag werden onderbroken voor buffetten en koffiepauzes.

Enkele aanwezigen waren na het seminarie zo 'gedegouteerd' dat ze de details ervan naar buiten brachten. Meteen vonden ze gehoor bij de vakbonden en bij staatssecretaris Crombez. "De top van Belfius moet voorzichtig zijn met haar uitgaven omdat ze die voorzichtigheid ook van haar personeel vraagt", zegt de socialist, zelf afkomstig uit Oostende. "Je kunt niet de kraan langs de ene kant dichtdraaien en ze langs de andere kant wagenwijd openzetten." Crombez doelt op het kwart miljard dat de staatsbank moet bezuinigen, wat maakt dat het personeel zal moeten inleveren.

Belfiuswoordvoerster Moniek Delvou minimaliseert de luxueuze setting. "Het was niet de bedoeling om te feesten en te entertainen", meent ze, "maar om mensen samen te brengen. Andere banken nemen gelijkaardige initiatieven." De kostprijs van de tweedaagse wil ze niet kwijt. "Als bank hebben wij de opdracht zelfbedruipend te worden. Daarom moeten wij onze mensen ook motiveren."

Vakbonden ACLVB en BBTK vinden dat 'het cynisme ten top'. "Waar is die bank mee bezig?", zegt Miranda Ulens van de socialistische vakbond BBTK. "Sommige mensen moeten 5 tot 10 procent van hun loon inleveren."

'U werkt voor ons'

Belfiusvoorzitter Alfred Bouckaert had het al eerder verkorven bij de socialisten met zijn kritiek op de Tobintaks, de belasting die België wil heffen op financiële transacties. Bouckaert dreigde ermee op te stappen omdat deze heffing Belfius een veelvoud van haar winst zou gaan kosten. "Ik word ronduit woedend van de tendentieuze kritiek van Bouckaert op de Tobintaks", zegt de staatssecretaris.

Dat de Belfiustopman verwees naar een studie van de Nationale Bank, stoort hem het meest. "Bouckaert gebruikt de naam van de Nationale Bank ijdel. Er is helemaal geen studie waarin staat dat deze heffing de Belgische grootbanken 8 miljard euro zal kosten."

Crombez roept zijn collega Koen Geens (CD&V), minister van Financiën, op om Bouckaert de levieten te lezen. "Geens moet hem uitleggen dat het niet kan dat de directeur van een staatsbank foute informatie verspreidt over zo'n delicaat onderwerp. Met die foute informatie wil Bouckaert de Tobintaks doodslaan, terwijl het om een regeringsbeslissing gaat."

De Oostendenaar werd op de Gentse 1 meiviering bijgetreden door Vlaams minister Freya Van den Bossche (sp.a). "Mijnheer Bouckaert, ik ga u aan iets herinneren", richtte ze zich tot de topman van de staatsbank. "Wij zijn het die met ons belastinggeld uw bank hebben gered. U werkt voor ons."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234