Zaterdag 04/12/2021

Cristiano Ronaldo: ‘Mijn WK begint vandaag, tegen Spanje’

Tien spelers en Ronaldo. Zo omschreef  de Spaanse bondscoach Vicente del Bosque, normaal geen man van grote quotes, Portugal gisteren in de kolommen van Marca. Meer nog: hij opperde zelfs zijn defensief systeem te willen aanpassen aan CR9. Nochtans: Ronaldo dribbelt op dit WK vooral zichzelf.   

Voor de start van dit WK staarde topcoach José Mourinho even in zijn glazen bol: “Zelfs al is Cristiano Ronaldo duizend procent, dan nog wordt Portugal geen wereldkampioen.” Een kruis over de WK-kansen van Portugal, dus. Want Ronaldo is in Zuid-Afrika zelfs geen honderd procent. Naast Wayne Rooney is hij de ontgoocheling van dit toernooi - een kleine opflakkering tegen Noord-Korea uitgezonderd. In zijn laatste wedstrijd, die tegen Brazilië, ergerde Ronaldo zelfs zijn ploegmaats, in zijn race naar persoonlijk succes.

Toch kent Ronaldo’s ego geen grenzen, in de aanloop naar de achtste finale tegen Spanje, vanavond. Zo zegt hij zelfbewust: “Ik wil nog in elke match verkozen worden tot MVP. Dat ik die prijs tegen Brazilië kreeg, was terecht. Maar mijn WK begint eigenlijk pas echt tegen Spanje.”

Naast die grote uitspraken teasde Ronaldo ondertussen ook zijn Real Madridvriendjes in het Spaans kamp. Zo stuurde hij een sms’je naar zijn maatje Sergio Ramos, die hij vanavond vaak tegen het lijf zal lopen. ‘Maak je geen illusies, wij winnen’, flikkerde er op het schermpje van Ramos’ mobieltje.

Weinig origineel sms’te Ramos terug: ‘Zwijg jij, vergeet het. Spanje gaat sowieso door.’

Ramos’ oversten en Spaanse voetbalkenners zijn daar minder van overtuigd. Spanje schitterde niet in zijn groepswedstrijden. Luis Aragonés, de man die de Spaanse armada in 2008 naar de Europese titel leidde, is op zijn hoede: “Het balletje gaat te traag rond bij Spanje, de balsnelheid moet omhoog. Als Portugal erin slaagt om hen de bal regelmatig af te pakken, hebben ze zeker kans om te winnen. Ik ben niet optimistisch. Portugal heeft een geweldig team.”

Sinds 11 november 2009 is Portugal namelijk al negentien wedstrijden op rij ongeslagen. En slikte het slechts drie tegengoals. Aragonés: “De verdedigende organisatie van Portugal is perfect.” Toch vreest de ex-bondscoach ook Cristiano Ronaldo, ondanks de kritiek op zijn zwakke prestaties.

Aragonés: “Zó slecht vind ik hem niet bezig. Met een of twee bewegingen kan hij de match beslissen.”

Die mening is ook Vicente Del Bosque, huidig bondsoach van de Spanjaarden, toegedaan. Del Bosque: “Of hij nu op de flank of centraal speelt, wij zullen ons defensief systeem aanpassen aan Cristiano Ronaldo. Wij hebben meerdere varianten ingeoefend. Wij zijn klaar om te wijzigen. Want zeg nu eerlijk: Portugal is Ronaldo en tien andere spelers in zijn rug.”

Het laatste woord is aan Ronaldo. “Het komt wel goed, ook met mij”, sust de duurste voetballer ter wereld. Zo niet, dan speelt Spanje straks tegen tien man. Plus een zwakke Ronaldo.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234