Zaterdag 27/02/2021

Crisis treft ook ruimtevaart in Florida

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

In de Amerikaanse staat Florida heerst onzekerheid omtrent de werkgelegenheid omdat de Democratische president Barack Obama heeft besloten de opvolger van de spaceshuttle, Ares, te schrappen. Dat melden lokale media en ruimtevaartwebsites. Eerder werd al beslist dat de spaceshuttle eind dit jaar uit dienst wordt genomen.

In de nasleep van het dodelijke ongeluk met het ruimteveer Columbia op 1 februari 2003 besliste de toenmalige Republikeinse regering Bush dat de drie overblijvende shuttles eind dit jaar definitief op stal moeten. In Florida, de lanceerbasis van de shuttle, alleen al zouden er 7.000 jobs sneuvelen.

Private sector
Als alternatief voor de shuttle werd het Ares-lanceersysteem vooruitgeschoven, samen met de bemande Orion-capsule. Het zou niet alleen vluchten naar en van het Internationaal Ruimtestation ISS, maar ook naar de Maan en naar Mars mogelijk maken. Maar ondanks de reeds naar schatting 9 miljard dollar kostende investeringen heeft Obama dit Constellation-programma geschrapt en begrotingsgewijs verordend dat de NASA op de private sector beroep moet doen. Er zijn berekeningen dat een initiële privé-investering van 6 miljard dollar minstens 1.700 nieuwe jobs in Florida moet opleveren. Tegelijkertijd gaan stemmen op om de shuttle langer in dienst te houden, van één vlucht tot en met 2015.

ISS
Obama heeft wel de uitbating van het ISS tot 2020 verlengd. Zolang de VS over geen eigen bemand lanceersysteem beschikken, moet Washington Moskou betalen voor transport met de Russische Sojoez.
Vijf missies extra tot 2012 zouden tussen 1,8 en 2,4 miljard dollar per jaar kosten, citeerde de Orlando Sentinel shuttlemanager Howard DeCastro bij United Space Alliance, hoofdaannemer bij de NASA.
Ondanks alles blijft er het probleem dat de shuttle niet verder dan de aardbaan kan geraken.

Progress M-04M
Er is trouwens nog nieuws over de ISS. De onbemande Russische cargo Progress M-04M is vrijdag met succes aan het Internationaal Ruimtestation (ISS) gekoppeld. Dat meldt de Russische vluchtleiding. De aanhechting gebeurde automatisch om 5.26 uur Belgische tijd. De Progress heeft 2,5 ton lading bij voor het ISS. Het gaat onder meer om brandstof, medische uitrusting, voeding, kleding en water. Daarnaast werd ook plaats gevonden voor aangename zaken als snoep, chocolade en dvd's. Aan boord van het ISS zijn momenteel de Amerikaan Jeffrey Williams, de Rus Maxim Soerajev en de Japanner Soichi Noguchi. (belga/kh)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234