Donderdag 20/02/2020

Crisis en namaak nemen kalasjnikov onder vuur

Bovendien heeft een toeleverancier van Izhmash Arms het faillissement van de wapenfabrikant aangevraagd. Al heeft de betrokken schuldeiser niet alleen economische motieven.

De Automat Kalasjnikov 1947, kortweg AK-47, rolt niet langer vlotjes van de band in het Centraal-Russische Izhevsk. Er zit zand in het geoliede wapensysteem, want de crisis in de wapenindustrie heeft de export van het beroemde en beruchte vuurwapen een flinke knauw toegebracht. En de harde strijd met de namaakindustrie heeft de dalende verkoop alleen maar versterkt. Volgens zustermaatschappij Rosoboronexport, dat het monopolie bezit op de verdeling van Russische wapens op de internationale markt, zijn er wereldwijd minstens acht landen waar verschillende bedrijven varianten op de AK-47 produceren. Zonder een geldige licentie te hebben.

Russische roots

“Er zijn overal ter wereld soorten kalasjnikovs, maar die zijn niet van dezelfde kwaliteit als het Russische origineel”, zegt stichter Michail Kalasjnikov. “Als ik tv kijk en versies van de AK-familie in de handen van boeven zie, vraag ik mezelf af hoe deze mensen eraan gekomen zijn.” Rusland schakelde tevergeefs de hulp in van de Verenigde Naties om de wildgroei aan namaakbedrijven te stoppen.De parel aan de kroon van de wapenindustrie sleurt de rest van de Russische fabrikanten mee in haar val. In 2007 bedroeg de nationale export nog zo’n 7,4 miljard euro, met amper 2,4 miljard euro in 2008 sputtert de motor overduidelijk. Volgens wapenexpert Ruslan Pukhov van het onafhankelijk Russische onderzoekscentrum voor de wapenexport is zowat de helft van de fabrikanten met bankroet bedreigd. “Onze bedrijven kampen al lang met een leeg orderboek”, staat in de Russische krant Gazeta te lezen. “Izhmash Arms is geen uitzondering.” Heel wat bedrijven smeekten Poetin en Medvedev om staatshulp, maar kregen een njet als antwoord.Izhmash Arms stevent intussen op een faillissement af. Toeleverancier Gremikha pikt de openstaande schuld van het bedrijf niet langer en heeft een aanvraag tot faillissement ingediend bij een rechtbank in Moskou. Een ogenschijnlijk logische zet, maar Gremikha heeft meer dan alleen economische motieven om de firma schaakmat te zetten. Schuldeiser Andrei Markin leidt immers ook een regionale tak van de LPDR, De Liberaal-Democratische Partij van Rusland. Die partij wordt ervan beticht contracten te verschaffen aan hun eigen schimmige figuren met een troebel verleden, zoals Andrei Markin zelf die onder de schuilnaam ‘Markel’ actief zou zijn in allerhande criminele milieus.Ook Andrej Loegovoj is verbonden met de LPDR. Loegovoj wordt door de Britse politie gezocht voor zijn betrokkenheid op de moord op de Russische spion Alexandr Litvinenko. Maar schuldeiser Markin beweert enkel “de wet te volgen” bij de aanvraag tot faillissement, zo staat in het Duitse Der Spiegel te lezen.Als Izhmash Arms failliet gaat betekent dat mogelijk het einde van ‘s werelds bekendste schietwapen. Wereldwijd zijn er momenteel zo’n 70 à 100 miljoen exemplaren in omloop in ongeveer honderd varianten. De kalasjnikov is overigens meer dan alleen een wapen. Om de enorme naambekendheid om te zetten in financieel gewin bracht stichter Michail Kalasjnikov snowboards, paraplu’s, klokken, after-shave, water en natuurlijk ook wodka op de markt onder de naam Kalasjnikov. Het geweer met het kromme magazijn wordt intussen meer geassocieerd met terroristen en kindsoldaten dan met het Russische Leger. En het wapen komt voor in de officiële vlag van het land Mozambique. Volgens de Nederlandse wapenexpert Mathieu Willemsen is de kalasjnikov, de coca-cola van de Sovjet-Unie. Als schuldeiser Gremikha het pleit wint, is dat dus meer dan een zware klap voor de Russische wapenindustrie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234