Woensdag 08/07/2020

Crisis blijft (nu nog) uit bij Buffalo's

Is er een probleem in Buffalo-country? Zeven op dertig buitenshuis, enkel in Moeskroen gewonnen. En coach Hein Vanhaezebrouck die oppert: 'Het wordt knokken voor play-off I.' Hallo, voorzitter? Ivan De Witte blijft rustig.

"Na meer dan vijftien jaar als voorzitter heb ik geleerd om spaarzaam te zijn met het woordje 'crisis'. Wel, dit is er geen." Ivan De Witte klinkt allerminst aangeslagen onder de sportieve twijfels rond AA Gent. "Al moet ik toegeven dat ik zaterdagavond in Sint-Truiden voor het eerst dit seizoen het gevoel had: dit is écht niet goed."

Gisterochtend bleek toch dat AA Gent nog lang geen topclub is zoals Anderlecht en Club Brugge. Coach en spelers hebben zich niet naar de training moeten begeven tussen een leger van camera's en journalisten, en er waren geen dissonante geluiden vanuit de kleedkamer - hoezo zeven op dertig buitenshuis en op de rand van play-off II?

De Witte: "Waar hebben we het over? We plaatsten ons in Konyaspor voor de volgende ronde in de Europa League, we speelden een goede wedstrijd thuis tegen Oostende, vervolgens verdienden we voor de beker in Oostende de kwalificatie. Dus eigenlijk spreken we over dat ene duel in Sint-Truiden."

Toeslaan in wintermercato

Toch twijfelt Hein Vanhaezebrouck zowaar aan deelname aan play-off I en de cijfers buitenshuis zijn ronduit dramatisch. "Ik kan het ook omdraaien", zegt De Witte. "Ondanks de verkoop van Sels, Kums en Depoitre hebben we het nog heel goed gedaan. In de competitie staan we niet zó ver van Club Brugge, in Europa overwinteren we, en we hadden niet misstaan in de halve finale van de beker. Daarom, we moeten voorzichtig zijn om AA Gent te associëren met de term 'crisis'."

De trainer overdrijft dus? "Dat we wakker moeten blijven, is duidelijk. En dat we moeten reageren in januari is ook evident. Zo'n zeven op dertig op verplaatsing komt niet uit de lucht vallen."

Er komt nu wel enorm veel druk op de wintermercato van AA Gent, beseft ook De witte. "Het moet erop zijn, inderdaad. Wat deze selectie mist? Met name buitenshuis, als de tegenstander altijd wat scherper is dan in de Ghelamco, ontbreekt het een beetje aan rust en metier. Aan de mentaliteit ligt het nooit. Er steekt genoeg grinta in de ploeg, maar misschien hebben we niet altijd de finesse om een wedstrijd naar onze hand te zetten. Dat moeten we corrigeren."

En intussen blijft Vanhaezebrouck maar zijn hamer bovenhalen - zowat de hele spelersgroep is al eens de revue gepasseerd in zijn tirades. "Ik vind dat spelers van dit niveau zoiets moeten kunnen slikken", stelt de voorzitter. "Hein is een meester in het scherp krijgen van een vestiaire. Maar: dan is nu misschien wel het moment gekomen voor mij om zelf eens naar de spelers te stappen. Ik doe het niet veel meer, maar nu vind ik het tijdstip rijp om voor de wedstrijd tegen Anderlecht mij op een constructieve manier te richten tot de groep."

De Witte wil een boodschap van begrip brengen. "Begrip voor hun fysieke en mentale vermoeidheid. Niet vergeten dat de jongens al heel veel gegeven hebben. Van begin juli al, toen we naar Roemenië en Macedonië moesten in de voorrondes van de Europa League. Ik geloof in hen en zal een laatste inspanning vragen in de duels tegen Anderlecht en Genk. Ik ben nu al zeker dat we een sterke wedstrijd zullen spelen tegen Anderlecht. Het tegendeel zou me verrassen én ontgoochelen."

Conclusie: De Witte predikt kalmte. "De kapitein van het schip heeft er geen belang bij om zijn bemanning te verzuipen, of hij gaat mee ten onder."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234