Vrijdag 22/11/2019

Toerisme

Crisis aan de Costa: waarom er steeds minder toeristen naar Benidorm komen

Beeld REUTERS

Benidorm zal oma Freda Jackson (81) niet snel meer terugzien. "Veel te veel Spanjaarden" die haar ruw onder de voet liepen, en een overvloed aan typisch Spaanse hapjes en vertier bezorgde de Britse vorig jaar een ware horrorvakantie. 

Na twee weken hotel Poseidon Playa in de bakermat van het Spaanse massatoerisme aan de Costa Blanca, stonden de tranen haar in de ogen. Haar klaagzang bij de touroperator haalde de Daily Mail en ging viral.

Ondanks de absurde aanklacht over te veel Spanjaarden ín Spanje schuilt er onbedoeld toch een opmerkelijke observatie in haar verhaal. Want na jaren ongebreidelde groei van het aantal buitenlandse toeristen dat naar Spanje trok, zijn er nu tekenen van een kentering.

De afgelopen jaren brak het land nog keer op keer bezoekersrecords. Dat was een welkome economische steun in de rug voor het land dat stappen maakt om weer op pre-kredietcrisis-niveau te komen. Maar midden in het huidige hoogseizoen fronsen de rekenmeesters uit de Spaanse toeristenbranche de wenkbrauwen. Want de bezoekershausse vertoont barsten, een nieuw record lijkt uit te blijven.

Dit is onder meer merkbaar in Benidorm, waar het aantal hotelovernachtingen van de normaal gesproken hondstrouwe Britse vakantiegangers is afgenomen. Nemen de in brexit-sferen verkerende eilanders misschien stilletjes afscheid van de vakantiekolonie onder de Spaanse zon? Het lijkt iets anders te liggen: naar Benidorm gaan deze zomer minder vluchten en veel Britten verblijven in al dan niet illegale Airbnb’s, concludeerde de krant El País.

Blijft Benidorm wel Benidorm?

Maar in algemene zin laten veel vakantiegangers Benidorm en Spanje dit jaar links liggen omdat zij terugkeren naar voorheen onveilig geachte budgetbestemmingen als Egypte, Tunesië en Turkije, die nu weer beter te boek staan. Daarnaast timmert Spanje al jaren aan de weg om ook een ander soort toerisme aan te bieden dan enkel ‘zon en strand’, waar het land groot mee is geworden. Dit begint langzaam effect te hebben en dat wordt ook gevoeld aan de costa’s.

In Benidorm rijst daarom de vraag: als deze ontwikkeling doorzet, blijft Benidorm dan nog wel Benidorm? Wat moet er worden van het Britse cultuurgoed in deze zonnige vakantie-enclave als de Britten het voor gezien houden?

Een geluk voor de lokale middenstand is de toename van Spaanse bezoekers. Zij hebben de afgelopen jaren aan koopkracht gewonnen, en geven hun geld graag uit aan het strand. Al ruilen zij waarschijnlijk wel de pub en het Engels ontbijt in Benidorm in voor de eigen keuken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234