Woensdag 29/01/2020

Verenigde Staten

Creationist mag stenen uit de Grand Canyon halen dankzij decreet van Trump

Beeld Thinkstock

De Australische geoloog en creationist Andrew Snelling wil aan de hand van stenen uit de Grand Canyon bewijzen dat de Bijbelse zondvloed echt plaatsvond. Aanvankelijk werd zijn vraag afgewezen wegens niet wetenschappelijk. Maar dankzij een uitvoeringsbesluit van Donald Trump mag Snelling toch aan de slag gaan.

Andrew Snelling is naast een gediplomeerd geoloog uit Sydney ook onderzoeksdirecteur bij Answers in Genesis, een christelijke groepering die een letterlijke interpretatie van de bijbel met wetenschappelijk onderzoek hoopt te onderbouwen.

Eén project daarbij is onderzoek naar het gesteente in de Grand Canyon. Snelling wil 50 à 60 vuistgrote stenen meenemen voor onderzoek naar bewijzen voor de zondvloed. Maar hij stootte op een 'njet' van de beheerders van het park, die het project  een gebrek aan wetenschappelijke verdienste aanwreven.

"Ze wijzen me af omdat ze de vragen die ik stel niet leuk vinden", verklaarde Snelling tegenover Australische media.

Godsdienstige discriminatie

En de geoloog liet het niet bij een paar verongelijkte uitspraken in de pers. Snelling besloot het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Zaken te vervolgen op basis van godsdienstige discriminatie. Daarvoor beroepen zijn advocaten zich op een recent decreet van Amerikaans president Trump, dat de godsdienstvrijheid uitbreidt.

Die aanpak werkte.

De beheerders van het park haalden bakzeil en gaven alsnog toestemming voor het onderzoeksproject in de Grand Canyon. Waarop Snelling zijn klacht liet vallen en mag beginnen met stukjes gesteente te verzamelen.

Een heel andere discussie

Andere wetenschappers betwijfelen of de research veel bewijzen zal opleveren waar de creationisten blij van worden. "We kennen de impact van grote overstromingen", zegt Gilles Brocard, postdoctoraal onderzoeker Geologie aan de Universiteit van Sydney in The Guardian. "Ze komen soms voor, en in sommige gletsjers zetten ze een kenmerkende signatuur in het landschap. Maar dit zijn doodgewone stenen. Ze vertonen geen enkel spoor van een catastrofe." 

Er is wel wetenschappelijke discussie over hoe oud de Grand Canyon is, geeft Brocard toe. "Tot 20 jaar geleden was de gangbare opinie dat de canyon zo'n 20 miljoen jaar oud is. Recent gaat men er meer van uit dat hij de jongste 5 miljoen jaar werd gevormd. Maar dat is nog iets helemaal anders dan Snelling, die het over de jongste 20.000 jaar heeft."

De scepsis weerhoudt Snelling er niet van om op zoek te gaan naar bewijzen voor zijn overtuiging dat je de Bijbel letterlijk moet nemen. En hoe dan ook wil hij de resultaten van zijn onderzoek openbaar maken. "Zelfs als ik niet de bewijzen vind die ik denk te vinden, zal dat de kern van mijn overtuigingen niet aantasten."

Bewijzen voor de zondvloed in deze Grand Canyon? Een Australische creationist is er rotsvast van overtuigd. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234