Maandag 03/08/2020

Crashes ontsieren triomf Meersman

Alsof een wesp hem heeft gestoken. Na rit twee won Gianni Meersman ook rit vijf in de Ronde van Spanje. Uitstekend nieuws voor een renner op zoek naar een nieuwe ploeg. Winnen lost dat probleem wel op.

"De toekomst? Ik heb nu even niet veel zin om daarover te spreken", zei Gianni Meersman (30). "Ik ga gewoon voor de volgende overwinning. Ik denk niet aan volgend jaar."

Gianni Meersman was een renner onder druk toen hij zaterdag aan de Ronde van Spanje begon. Niets gewonnen in 2016. Van Patrick Lefevere, manager van Etixx-QuickStep, had hij ook al te horen gekregen dat een contractverlenging er niet meer in zat.

Dat hij zijn deel van de problemen heeft gehad, zei Meersman. In twee maanden na de Amstel Gold Race (17 april) reed hij amper één koers. Hij hield het keurig stil, maar het was de knie die hem van de fiets hield. Zodat Meersman met een grote achterstand aan de Vuelta begon.

Kruijswijk verlaat Vuelta na val

Dat heeft hij vijf dagen later meesterlijk rechtgezet. Meersman won zondag de tweede Vuelta-rit met aankomst in Baiona en gisteren in Lugo was hij weer de beste. "Twee overwinningen, dat is meer dan een droomstart. Ik heb getraind en gefocust om goed te zijn in de Vuelta. Ik wist dat ik goed was, en het lukt. Ik sta versteld. De Vuelta is nu alles voor mij. De komende twee dagen wordt het lastig, maar er komen nog kansen. Ik heb nooit aan mezelf getwijfeld."

Meersman liet niet na de ploegmaats te bedanken. "We wisten dat het een hectische finale zou zijn. Het was niet evident om voorin te blijven. Lampaert deed perfect werk. De lead-out van Stybar was geweldig. Het helpt wanneer je zo'n ploeg hebt."

Philippe Gilbert probeerde op minder dan drie kilometer voor de finishlijn aan een massasprint te ontsnappen. Meersman werd er niet zenuwachtig van. "Ik wist dat Gilbert iets zou proberen. Gelukkig waren er andere ploegen die hem hebben teruggehaald. Het was moeilijk om voorop te blijven. Wij hebben het gat niet dicht gereden. Ik zat de hele tijd rond de tiende plaats."

En er waren alweer de onvermijdelijke valpartijen. Meersman: "De bochten waren echt gevaarlijk. Als je zo'n aankomst maakt, midden in de stad, wordt er gevallen. Iedereen wil vooraan zitten, de sprinters en de klassementsrenners. Maar wat kan ik zeggen? Ik heb gewonnen."

Dan had Steven Kruijswijk minder geluk. De Nederlander, vierde in de Giro en opnieuw gestart als klassementsman van LottoNL, reed in volle finale op een paaltje en lag languit op het voetpad. Kruijswijk haalde de finishlijn niet en kan vandaag dus niet meer starten. Hij brak zijn sleutelbeen.

Het gebeurde onder de ogen van Jan Bakelants. "Ik reed achter Steven en ineens lag hij tegen de grond. Ik ben tegen zijn fiets gereden en ben dan zelf gevallen", vertelt Bakelants. "Dat paaltje stond er, daar zijn beelden van. Als je dat niet ziet, ga je er met je pedaal tegen. Zoiets kan gewoon niet. Dat paaltje had moeiteloos weggehaald kunnen worden. Het stond al scheef."

Bakelants wijst de Vuelta-organisatie met de vinger. "Dit is gewoon nonchalance. Ze hadden ook de barrières verder kunnen opschuiven. Als zo'n paaltje honderd kilometer voor de finish staat, signaleren de renners dat aan elkaar. In volle finale lukt dat niet. Het is balen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234