Maandag 08/03/2021

coureurs naar hier, waterpOmpen naar daar

Ambassadeur Burkina Faso: 'Dit zijn de beste renners van West-Afrika. Alleen missen ze nog wat ervaring om de wereldtop uit te dagen'

"Die kerels wonen daar echt in de brousse", zucht begeleider Herman Beysens, die zelf meermaals op bezoek was in Burkina Faso. "Sommigen moeten vanuit hun dorp 15 kilometer afleggen voor ze een weg tegenkomen waarop ze kunnen trainen. En in het dorp is er pas water sinds we er een pomp installeerden." De vzw Vrienden van Burkina Faso, die de renners naar hier heeft gehaald, is in het Afrikaanse land vooral werkzaam rond watervoorziening. Ze financiert kleinschalige projecten om waterpompen te installeren in afgelegen dorpjes. "De komst van deze renners is de gedroomde gelegenheid om de problemen van Burkina Faso aan te kaarten", vindt Vlaams minister van ontwikkelingssamenwerking Geert Bourgeois (N-VA). "Het is het op twee na armste land van de wereld, waar voortdurend droogte heerst. Liefst 45 procent van de bevolking leeft er onder de armoedegrens." Naast een bedrag van 100.000 euro voor voedselhulp in Burkina Faso maakt Bourgeois ook 10.000 euro aan de vzw over om een waterpomp te installeren in een van de noodlijdende dorpen.

www.vriendenvanburkinafaso.be

Wielerhelden van Burkina Faso op trainingskamp in Vlaanderen

'Kassei? Schijnt gevaarlijk te zijn als het regent'

Profs zijn het niet. De ambitie om ooit te schitteren in de Gent-Wevelgem hebben ze al evenmin. Maar de zeven Burkinese wielrenners die woensdag op Zaventem landden voor een veertiendaagse stage zijn ervan overtuigd dat ze sterker zullen terugkeren naar hun thuisland. Met één droom: uitblinken in hun Tour, de Ronde van Burkina Faso. Zegt de Vlaamse begeleider Herman Beysens: 'Tegen dat ze fatsoenlijk een bocht kunnen nemen, moeten ze helaas weer weg.'

Brussel

Van onze verslaggever

Gorik Van Holen

Het was een glunderende Yves Leterme (CD&V) die de renners voorstelde in Hotel Errera, de statige residentie van de Vlaamse regering. Want het is ook een beetje zijn project. Toen de Burkinese president Compaoré begin dit jaar een bezoek bracht aan ons land en Leterme ontmoette, vonden de twee elkaar in hun liefde voor de koers. Of het niet mogelijk zou zijn om een aantal renners op training te sturen naar Vlaanderen, vroeg de president. Natuurlijk kon dat.

Camera's in overvloed, want zeven zwarte renners in koersoutfit, dat zie je niet elke dag. Zeker niet in hartje Brussel. "Dit zijn de beste renners van West-Afrika", pronkt de Burkinese ambassadeur. "Alleen missen ze nog wat ervaring om de wereldtop uit te dagen. Hier kunnen ze leren."

"Ik droom er al jaren van om die mannen eens naar hier te halen", zegt een overgelukkige Herman Beysens, die als ex-renner en bezieler van de vzw Vrienden van Burkina Faso voor de praktische organisatie zorgt. "Dankzij een aantal privé-sponsors en een subsidie van de Vlaamse overheid is het eindelijk gelukt." Beysens trekt al jaren met een Belgische ploeg naar de Ronde van Burkina Faso, een wedstrijd die ook bij ons aanslaat, zij het dan vooral vanwege zijn exotisme en amateurisme. "Iedereen herinnert zich wel de reportage over de man die geen stuur vond", lacht Beysens. "Het materiaal daar is abominabel. Ze rijden met gebricoleerde fietsen die soms tien keer gelast zijn."

Geen wonder dat Zongo, Tapsoba, Rouamba, Tall, Zawadogo, Issa en Jeremy niet goed weten wat hen overkomt als ze elk een gloednieuwe racefiets onder de kont geschoven krijgen. Ze mogen hem de komende weken gebruiken om de Vlaamse wegen onveilig te maken, en als het even meezit - de sponsoring is zo goed als rond - kan hij mee richting Ouagadougou.

"Wij komen hier vooral om te leren", zegt Rouamba Saidou. Hij is de Eddy Merckx van Burkina Faso, de nationale held die de Tour de Faso drie keer won en in totaal meer dan 60 koersen op zijn palmares heeft. "Vooral in de wedstrijden die we hier zullen rijden hoop ik extra ervaring op te doen. En sterker te worden. Het verschil met Burkina Faso is dat het bij ons biljartvlak is. En we rijden altijd rechtdoor, onze wegen zijn kaarsrecht. We hebben het echt moeilijk om bochten te nemen, we zijn dat niet gewoon."

"Daarom is het spijtig dat ze maar twee weken blijven", vindt Beysens. "Op het moment dat ze geacclimatiseerd zijn en fatsoenlijk een bocht kunnen nemen, moeten ze weer weg. Maar ze kunnen hier toch één en ander leren. Vooral op tactisch vlak - als ze kunnen volgen tenminste. In Afrika is het niet de gewoonte om eens over te nemen als je in iemands wiel zit. We moeten hen leren dat een ontsnapping meer kans op slagen heeft als iedereen zijn deel van het kopwerk doet."

Oefenen kunnen ze alvast in de kermiskoersen die op het programma staan. Schellebelle, Merksem, Overijse, Erpe Mere en Denderwindeke zijn gewaarschuwd. Maar de grootste uitdaging wacht komende zaterdag, wanneer Leterme de mannen uitnodigt in de Westhoek en hen op sleeptouw neemt naar de Kemmelberg. "Kassei, ik weet het", zucht Rouamba. "Schijnt gevaarlijk te zijn als het regent. Schrik dat de minister-president ons met zijn terreinkennis uit het wiel rijdt? Pas du tout. Wij gaan hem eraf rijden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234