Donderdag 02/04/2020

Gabon

Couppoging ‘Operatie Waardigheid’ in Gabon verijdeld

Een beeld uit de video die op sociale media circuleert: enkele militairen lezen een boodschap voor in een radiostudio die ze hebben ingenomen.Beeld AFP

Militairen in Gabon hebben maandagochtend in alle vroegte een couppoging gelanceerd tegen president Ali Bongo, die in Marokko herstelt van een beroerte. De regering heeft de situatie nu “onder controle”. De leider van het commando is opgepakt, twee coupplegers zijn gedood.

Het was een actie die rechtstreeks uit het oude leerboek over staatsgrepen in Afrika lijkt te komen. Een groepje militairen nam maandagochtend de staats-tv over en verklaarde dat ‘Operatie Waardigheid’ bedoeld is om “de democratie te verdedigen” nu president Bongo fysiek en mentaal niet meer in staat zou zijn om Gabon te besturen.

Rond 4.30 uur lokale tijd was luitenant Kelly Ondo Obiang op Radio Télévision Gabonaise verschenen, gehuld in een camouflagepak en een groene baret, met achter hem twee militairen met machinegeweren. Luitenant Obiang zei dat hij tot de republikeinse garde behoort en riep andere militairen op om “in het belang van de natie” strategische plekken in te nemen in Gabon. Volgens Obiang heeft de recente nieuwjaarstoespraak van president Bongo de “twijfels versterkt” over Bongo’s vermogen om zijn functie te blijven uitvoeren.

“Onder controle”

De 59-jarige Bongo ging in oktober naar Saudie-Arabië voor medische behandeling nadat hij een beroerte had gehad. In november reisde hij voor verdere behandeling naar Marokko. In zijn via de televisie uitgezonden nieuwjaarstoespraak vanuit Marokko zei hij met een slissende stem, en zonder zijn rechterarm te bewegen, dat het inmiddels een stuk beter met hem gaat. Hij heeft maandagochtend zelf nog niet gereageerd op de jongste ontwikkelingen in Gabon. Een woordvoerder van zijn regering zei een paar uur na de tv-uitzending van luitenant Obiang dat de situatie weer “onder controle” is.

President Ali Bongo.Beeld REUTERS

Ali Bongo volgde in 2009 zijn overleden vader Omar Bongo op. Bongo senior was 42 jaar president van Gabon. Bongo junior werd in 2016 uitgeroepen tot winnaar van omstreden verkiezingen, waarna er geweld uitbrak en honderden mensen werden gearresteerd. Ali Bongo nam het in die verkiezingen op tegen Jean Ping, een voormalige diplomaat die van 2008 tot 2012 voorzitter was van de Afrikaanse Unie. Ping zei onlangs, in een reactie op de gezondheidsproblemen van Ali Bongo, dat hijzelf voortaan de ‘president’ is.

Onder de Bongo-dynastie zijn de oliedollars van OPEC-lidstaat Gabon decennialang aangewend voor immense zelfverrijking van een kleine kliek. De champagneconsumptie van de elite in de voormalige Franse kolonie werd legendarisch. Veel van de circa 2 miljoen Gabonezen leven intussen in diepe armoe. Anticorruptiewaakhond Transparency International meldde in 2009 dat de Bongo’s meer dan dertig stuks vastgoed bezaten in Frankrijk, vooral in chique arrondissementen in Parijs. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234