Maandag 26/10/2020

Countrylegende Merle Haggard overleden op 79ste verjaardag

Beeld Photo News

De Amerikaanse countryzanger Merle Haggard is vanmorgen overleden aan de gevolgen van een dubbele longontsteking. Dat heeft zijn manager aan verschillende Amerikaanse media bevestigd. Haggards zoon Ben onthulde dat zijn vader had voorspeld dat hij op zijn verjaardag zou overlijden. De muzikant was in de jaren 60 de belangrijkste vertolker van de Bakersfield-countrysound, Hij werd 79 jaar.

Zoon Ben schreef op Facebook: "Een week geleden vertelde vader ons dat hij zou gaan op zijn verjaardag, en hij heeft zich niet vergist. Een uur geleden blies hij zijn laatste adem uit, omringd door familie en vrienden. Hij hield van het leven en hij was blij dat jullie hem een kans hebben gegeven met zijn muziek. Hij was niet zomaar een countryzanger. Hij was de beste countryzanger ooit"

Willie Nelson (82) was de eerste die hulde bracht aan Haggard, die hij omschreef als een broer. Op Twitter postte Nelson een foto van Haggard en hemzelf met het onderschrift: "Hij was mijn broer, mijn vriend. Ik zal hem missen".

Dolly Parton (70), die met Haggard samenwerkte, verklaarde dat ze hem als een broer zag. "Zijn hart was zo zacht als zijn liefdesliedjes. Ik hield van hem als van een broer. Rust zacht, Merle", schreef Parton.

Clint Eastwood (85), die met Haggard in 1980 de western 'Bronco Billy' maakte, verklaarde aan Rolling Stone Country: "Merle zal altijd één van de beste klassieke countryartiesten aller tijden zijn. Hij zal enorm gemist worden"

Nog voor zijn twintigste ontsnapte Merle Haggard uit drie jeugdinstellingen en twee gevangenissen. Zijn eerste hit, in 1966, was niet toevallig 'I'm A Lonesome Fugitive.' Haggard beterde zijn leven nadat hij een celmakker naar zijn executie had zien stappen. In 1969 schreef hij er 'Sing Me Back Home' over.

Haggard leed sinds vorig jaar aan een longontsteking, maar bleef desondanks actief muziek maken. Begin dit jaar had de countrylegende zelfs een aantal concertdata met zijn goede vriend en collega-countryzanger Willie Nelson vastgelegd. Nelson en Haggard brachten vorig jaar samen een album uit, 'Django and Jimmie'.

Enige tijd geleden verslechterde zijn gezondheidstoestand en moest hij elf dagen opgenomen worden in een ziekenhuis.

Haggard gold als een zeer productieve zanger en wist tijdens zijn carrière 38 nummer-1-hits te scoren. Zijn bekendste nummers zijn het antidrugslied 'Okie from Muskogee' uit 1969, 'Sing me back home' en 'Workin' man blues', hits die ook veel invloed hadden op andere countryzangers. In 1994 kreeg Haggard een vermelding in de Country Music Hall of Fame.

Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234