Donderdag 22/04/2021

Corus schrapt 1.150 Britse banen

Geen ontslagen in Belgische afdeling

Het Britse staalbedrijf Corus gaat opnieuw arbeidsplaatsen schrappen. Deze keer gaat het om 1.150 banen die in Groot-Brittannië zullen sneuvelen. De banenvermindering komt boven op het aantal banen dat verdwijnt in het kader van de reorganisatie die in 2004 wordt afgerond.

De ingrepen bij Corus lijken ingegeven door de aanstaande topman Philippe Varin, die per 1 mei aantreedt. De scheidende topman Brian Moffat verklaarde dat Corus de productie zal concentreren op drie plaatsen: Port Talbot in Zuid-Wales, Scunthorpe in Lincolnshire en Rotherham in Yorkshire.

De staalproductie op de locatie Teesside moet op den duur zelfstandig worden. Corus trekt er zijn handen nog niet vanaf, maar wil het bedrijf levensvatbaar maken. Moffat ziet daarvoor goede mogelijkheden. Samenwerking met andere ondernemingen sluit hij niet uit. Ook de walserij in Stocksbridge in Yorkshire gaat op termijn dicht, evenals Tipton en de draadwalserij in Roundwood.

Volgens een woordvoerder van Corus in Londen heeft de ontslagronde geen invloed op de divisie van Corus in Duffel. Daar werken zo'n 1.500 mensen.

De Corus-directie gaat ervan uit dat de reorganisatie op termijn rond de 250 miljoen pond (ongeveer 360 miljoen euro) zal kosten.

De nieuw aangekondigde ontslagen komen boven op de reorganisatie die Corus in 2001 aankondigde en uiterlijk per 2004 moet hebben geresulteerd in het schrappen van 6.000 banen, de sluiting van drie staalfabrieken en het terugbrengen van de productie met 3 miljoen ton.

Moffat verklaarde verder dat het overleg met de banken over een nieuw krediet vooruitgang boekt. Hij ontkende de geruchten als zou het Brits-Nederlandse concern in onderhandeling zijn over de verkoop van het hele bedrijf. Volgens Moffat is Corus wel in onderhandeling over de verkoop van de belangen in de Verenigde Staten en van onderdelen die niet direct met de productie van staal te maken hebben.

Dat zullen ze bij het Nederlandse Hoogovens niet graag horen. In maart troffen de toenmalige Britse Corus-baas Tony Pedder en Leo Berndsen, commissaris bij Hoogovens in Nederland, elkaar in Amsterdam voor de rechtbank. Corus had aangekondigd een groot deel van de aluminiumtak van Corus Nederland voor 861 miljoen euro te willen verkopen aan het Franse groep Péchiney. De Nederlanders kwamen in verzet en eisten dat de opbrengst van de verkoop in Nederlandse vestigingen geïnvesteerd zou worden. Uiteindelijk blokkeerde het Nederlandse gerecht de verkoop van de aluminiumdivisie.

Dat kwam de Britten slecht uit. Zij hadden het geld hard nodig om de schuldenlast te reduceren. De afgelopen drieënhalf jaar heeft het bedrijf al drie miljard euro verloren en het ligt aan de ketting bij een aantal banken. De nieuwe ontslaggolf is een volgende noodgreep van Corus om zich te bevrijden uit de steeds nijpender wordende positie. (JM)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234