Zaterdag 04/12/2021

Corruptie

Wapens en smeergeld. In België ging het decennialang hand in hand. Bij de aankoop van 114.000 obussen door de toenmalige defensieminister Freddy Vreven in de jaren 80 bleek er 10 miljoen euro commissielonen op een rekening in het fiscaal paradijs Jersey te zijn betaald. Tien jaar later werden Willy Claes, Guy Coëme en Guy Spitaels veroordeeld voor corruptie in het Agusta-schandaal.

Maar die praktijken behoorden tot het verleden. Zo klonk het toch vorig jaar. Het beste bewijs daarvan was het toekennen van een contract aan het Amerikaanse Smith & Wesson voor de levering van duizenden pistolen aan de politie. Zeker omdat uitgerekend de Belgische concurrent FN Herstal - eigendom van het Waals gewest - in het zand moest bijten.

De Belgische markt vertegenwoordigt slechts 2 procent van de omzet van FN, maar dit was een symbooldossier. Dat een Belgisch bedrijf er niet in slaagde een groot Belgisch dossier binnen te halen, moest wijzen op transparantie. Op het feit dat we in een ander tijdperk waren aanbeland.

Jammer genoeg ziet de realiteit er toch iets anders uit. Justitie onderzoekt gesjoemel bij de toewijzing van het contract. Bij het opstellen van het aanbestedingdossier blijken elementen te zijn toegevoegd waardoor Smith & Wesson bijna zeker was het order in de wacht te slepen.

Buiten het feit dat er in deze zaak geen politici betrokken zijn, kan je niet rond de vaststelling heen dat het blijkbaar nog altijd onmogelijk is om wapendossiers op een objectieve manier af te handelen. Voorlopig is nog niemand in beschuldiging gesteld, maar de vermeende corruptie door de politiediensten zelf is alarmerend.

Zeker omdat alle interne controlemechanismen gefaald hebben. Het was pas nadat een Franse burgemeester vreemde vastgoedtransacties opmerkte door een Belgische agent dat de bal aan het rollen ging. De nieuwe topvrouw Catherine De Bolle, die in het verleden op de juridische dienst van de politie aan de slag was, wacht de zware taak haar diensten uit te mesten.

Na alle verhalen over dienstreizen van de vorige politiebaas Fernand Koekelberg en gesjoemel met vergoedingen in Hasselt verklaarde De Bolle bij haar aantreden: "Een nieuwe uitschuiver kunnen we ons niet permitteren." Tegelijk pleitte ze voor meer blauw op straat.

Blijkbaar is er intern bij de politie ook nog een pak meer blauw nodig.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234