Zondag 11/04/2021

Israël

Corruptieproces tegen Israëlische premier Benjamin Netanyahu hervat

De Israëlische premier Benjamin Netanyahu maandag in de rechtbank. Beeld AP
De Israëlische premier Benjamin Netanyahu maandag in de rechtbank.Beeld AP

De Israëlische eerste minister Benjamin Netanyahu heeft zich vandag aangemeld bij de rechtbank in Jeruzalem, waar het corruptieproces tegen de premier hervat. Voor het eerst komen de advocaten in de rechtszaal aan het woord over de aanklacht die tegen de 71-jarige Netanyahu werd geformuleerd. Netanyahu is de eerste zittende premier die terecht moet staan. Hij wordt aangeklaagd voor corruptie, fraude en misbruik van vertrouwen in drie zaken. Rond de middag werd de zitting geschorst voor de dag.

In mei was Netanyahu al eens in de rechtbank, toen voor de voorlezing van de aanklacht. Hij wordt er onder meer van verdacht systematisch dure geschenken aanvaard te hebben en, in ruil voor gunsten, geprobeerd te hebben om positieve berichtgeving te verkrijgen. De premier ontkent alle beschuldigingen - hij noemt de vervolging een politieke heksenjacht.

Protest

De zitting van maandag stond aanvankelijk gepland voor januari, maar werd uitgesteld vanwege de coronalockdown. Die lockdown werd zondag versoepeld. In een toespraak vroeg Netanyahu zijn aanhangers zondag om hem niet te komen steunen. Bij zijn aankomst aan het gerechtsgebouw protesteerden tegenstanders van de premier.

Protest van tegenstanders van Netanyahu aan de rechtbank maandag. Beeld AFP
Protest van tegenstanders van Netanyahu aan de rechtbank maandag.Beeld AFP

‘Procedurefouten’

Een twintigtal minuten na de start verliet Netanyahu het gerechtsgebouw alweer. In een lang pleidooi zei zijn advocaat dat er procedurefouten gemaakt zouden zijn. Zo beschuldigde hij de politie ervan zonder schriftelijke toestemming van de procureur een onderzoek naar de premier gestart te zijn. De vertegenwoordigster van de aanklacht ontkende dat: alles verliep volgens het boekje.

Verkiezingen

De zitting werd na ruim vier uur geschorst. Er is nog geen beslissing over een eventueel uitstel van de ondervraging van de getuigen. Volgens Israëlische media wil de verdediging die ondervragingen met minstens drie maanden uitstellen.

Die vraag heeft alles te maken met de verkiezingen die over zes weken georganiseerd worden, voor de vierde keer in minder dan twee jaar. Ondanks het proces ligt Netanyahu’s rechtse Likoed-partij voorop in de peilingen. Nog volgens die peilingen zou de partij het wel opnieuw moeilijk hebben om een coalitie te vormen.

Knesset-voorzitter Yariv Levin, een partijgenoot, drong er bij de rechters op aan om te wachten met ondervragingen van getuigen tot na de verkiezingen van 23 maart, om “grove inmenging van de rechterlijke macht” in het verkiezingsproces te vermijden.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234