Maandag 13/07/2020

Onderzoek

Coronavirus teruggevonden in Italiaans afvalwater van december 2019

Een druk station in Milaan.Beeld AFP

Het coronavirus was al aanwezig in Italiaans afvalwater vanaf december 2019, twee maanden voor de eerste officieel geregistreerde patiënt in het land. Dat wil zeggen dat het virus al veel eerder de wereld rondreisde dan gedacht.

Het Italiaanse Hoger Instituut voor Gezondheid ISS onderzocht 40 afvalwaterstalen die tussen oktober 2019 en februari 2020 werden verzameld. De resultaten, bevestigd door twee verschillende laboratoria met twee verschillende methoden, bevestigden de aanwezigheid van RNA van SARS-Cov-2 (de naam van het virus) in de monsters genomen in Milaan en Turijn op 18 december vorig jaar.

Identieke sporen werden gevonden in het afvalwater van Bologna op 29 januari 2020. Het eerste officiële geval van coronavirus in Italië werd gemeld op 20 februari in het kleine stadje Codogno, niet ver van Milaan. Het ISS specificeert ook dat de stalen van oktober en november 2019 geen sporen van het coronavirus in het afvalwater aan het licht brachten.

"Dit onderzoek kan het begin van de circulatie van het virus in Italië helpen begrijpen en levert consistente informatie op in vergelijking met analyses die in Frankrijk zijn uitgevoerd op stalen van gehospitaliseerde patiënten die positief testten voor SARS-CoV-2 en die terug te voeren zijn naar december 2019", zegt het ISS.

Het Instituut citeert ook een Spaanse studie die RNA van dit virus identificeerde in het afvalwater van Barcelona dat rond half januari werd verzameld "ongeveer 40 dagen vóór de melding van het eerste inheemse geval" in Spanje.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234