Vrijdag 30/10/2020

Coronavirus

Coronavirus op cruise zet 3.700 passagiers vast in kajuit: ‘Gelukkig heb ik een balkon’

Beeld AFP

Rustig blijven en wachten: meer kunnen de 3.700 passagiers op het cruiseschip World Dream niet doen. Het schip ligt in quarantaine in een Japanse haven nadat het coronavirus er bij een 80-jarige man werd vastgesteld. Ondertussen zijn 20 mensen besmet geraakt en slaat de vermoeidheid toe. ‘Er worden geen tests uitgevoerd, we worden stilaan knettergek’,  klinkt het in getuigenissen bij ‘Washington Post’. 

De passagiers zijn veroordeeld tot hun kajuit. Het casino, het zwembad of de openluchtcinema zijn gesloten. De enkelingen die zich toch nog in de bar wagen, hebben de boodschap intussen ook begrepen: iedereen moet binnen blijven.

“Ik mag niet klagen, want ik heb een kamer met een balkon”, stelt passagier David Abel. “Veel lotgenoten verblijven in goedkopere kajuiten en hebben zelfs niet eens een raampje om naar buiten te kijken. Geen frisse lucht, geen natuurlijk licht. Alsof je opgesloten zit in een kast. Voor hen moet het pas echt de hel op aarde zijn.”

De Britse toerist is er echter zelf ook niet gerust op. “Wat zullen de gevolgen zijn voor mijn suikerziekte? Ik heb intussen al verschillende uren niet gegeten.”

Beeld AFP

80-jarige als eerste besmet

Het coronavirus werd in eerste instantie vastgesteld bij een 80-jarige man uit Hongkong die vijf dagen op het schip verbleven had. Hij had deelgenomen aan een excursie in Kagoshima, maar voelde zich steeds zieker worden. Intussen verkeert hij in stabiele toestand.

273 mensen die symptomen vertoonden of in contact gekomen waren met de bejaarde werden meteen nader onderzocht. Uit de eerste test bleek dat tien passagiers inderdaad met het coronavirus besmet geraakt waren. Intussen zijn daar nog eens tien gevallen bijgekomen. De patiënten - uit onder meer Japan, Hongkong, Australië en de Verenigde Staten - werden van boord gehaald en herstellen nu in het ziekenhuis.

Beeld AP

“Oudbakken brood”

Alan en Wendy Steele kozen de wijde zee als locatie voor hun huwelijksreis. Nu varen ze enkel rondjes om afvalwater te lozen, de rest van de tijd liggen ze voor anker in de haven van Yokohama. “We kregen oudbakken brood en hesp als lunch. Wat een verschil met de maaltijden die in het begin opgediend werden. We worden stilaan knettergek”, laten ze optekenen.

“Ik heb de quarantainemaatregel maandag via de pers moeten vernemen”, voegt Masako Ishida (61) toe. “Toen ik meer info vroeg bij het personeel bevestigden ze het nieuws wel. Het heeft een tijdje geduurd vooraleer iedereen hier op de hoogte was.”

Beeld REUTERS

Door alle commotie wordt het ontbijt soms pas om 14 uur geserveerd. Meteen erna volgt dan de lunch. Telefoontjes voor roomservice blijven onbeantwoord. “Alle werknemers dragen een mondmasker en een veiligheidsbril. Gelukkig verliezen ze hun lach niet, dat zorgt toch voor enige gemoedsrust”, aldus Ishida.

Om de gezondheid van de passagiers te checken, wordt de temperatuur via het oor gemeten. Maar dat systeem boezemt geen vertrouwen in. “Mijn man had eerst 32 graden. Beetje weinig, toch? Ik eiste een tweede poging en dan was het 35 graden. Ze steken die thermometer niet deftig in onze oren. Mijn grootste zorg is dat we de rest van de familie nu zo lang in de steek moeten laten.”

Bij Abel is in de voorbije dagen zelfs geen enkele test uitgevoerd. “Dat maakt me toch ongerust. Zijn er nog passagiers aan boord die de symptomen hebben? We willen een virusvrij schip, maar we zijn van niets zeker”, klinkt het in zijn laatste Facebookupdate. “Wat zal er bijvoorbeeld gebeuren als er toch nog een besmetting opduikt? Moeten we dan nog eens twee weken extra in quarantaine blijven? Geen flauw idee. Ik ga het Britse ministerie van Volksgezondheid contacteren om toch iets meer te weten proberen te komen.”

“Passagiers zonder balkon hebben inmiddels toestemming gekregen om anderhalf uur op het dek rond te lopen. Ze moeten wel te allen tijde één meter afstand van elkaar houden”, besluit Abel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234