Woensdag 04/08/2021

Wetenschap

Coronapatiënt knapt veel sneller op met vernevelaar

Covidpatiënten in het ziekenhuis die het medicijn rechtstreeks inhaleerden, waren veel minder kortademig. Beeld Photo News
Covidpatiënten in het ziekenhuis die het medicijn rechtstreeks inhaleerden, waren veel minder kortademig.Beeld Photo News

Hoopgevend nieuws in de strijd tegen het coronavirus: het inhaleren van een experimenteel medicijn tegen de longziekten astma en COPD blijkt bij covidpatiënten zeer effectief.

Britse artsen onderzochten het middel bij bijna honderd patiënten in negen ziekenhuizen. De groep die het longmedicijn kreeg, werd minder vaak ernstig ziek en knapte gemiddeld ruim twee keer sneller op. De resultaten, die verschenen in vakblad The Lancet Respiratory Medicine, zijn hoopgevend. Hoogleraar interne geneeskunde Joost Wiersinga (Amsterdam UMC) spreekt van een prachtig onderzoek.

Het medicijn SNG001 bevat interferon-β, een eiwit dat van nature in ons lichaam voorkomt en bij een virusinfectie wordt geproduceerd om de reactie van het immuunsysteem te coördineren. Laboratoriumstudies hebben uitgewezen dat het coronavirus de vrijgave van dat interferon onderdrukt, en covidpatiënten die heel erg ziek worden of overlijden blijken veel minder van dat interferon-β te hebben aangemaakt. Ouderen produceren bovendien minder interferon. De rationale achter het gebruik van dat eiwit tegen Covid-19 is ijzersterk, zegt Wiersinga.

Eerder onderzoek met interferon tegen Covid-19 leverde niets op, maar toen werd het eiwit steeds met een injectie in de bloedbaan gebracht. Daarop besloten de onderzoekers het medicijn, ontwikkeld door een Brits biotechbedrijf, met een vernevelaar toe te dienen. Zo komt het in een hoge concentratie in de longen terecht, de plek waar het virus als eerste schade aanricht. “Een briljant idee”, zegt Wiersinga, “om het middel rechtstreeks naar de plek des onheils te brengen.”

Zelfde sterfte

De patiënten kregen het medicijn na opname in het ziekenhuis twee weken lang dagelijks toegediend. Deze patiënten deden het in alle opzichten beter: zo waren ze veel minder kortademig. In een controlegroep waren na twee weken 11 van de 49 patiënten zo opgeknapt dat ze hun oude leven konden hervatten, in de interferongroep waren dat er twee keer zoveel: 21 van de 48 patiënten.

Er was alleen geen significant verschil te bespeuren in de duur van de ziekenhuisopname en ook niet in de sterfte onder patiënten, maar daarvoor was de onderzochte groep te klein, zegt Wiersinga. De vernevelaar wordt de komende maanden bij een grote groep beproefd.

Het medicijn werkt vooral in het beginstadium van de ziekte: dan kampen patiënten met heel veel virusdeeltjes in hun longen, die dankzij een boost van het immuunsysteem mogelijk kunnen worden bestreden.

De enige virusremmer die nu in ziekenhuizen wordt gebruikt, is remdesivir, maar dat is geen wondermiddel. Sterker: een onderzoek van de Wereldgezondheidsorganisatie onder ruim 11.000 patiënten laat zien dat het middel geen effect heeft op de duur van de ziekenhuisopname of op de sterfte.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234