Vrijdag 07/08/2020

ReportageContainerpark

Coronagekte in de recyclageparken: ‘Ik zag iemand aanschuiven voor twee flessen frituurolie’

Diego (30) komt het afval uit zijn café dumpen in het recyclagepark van Schoten.Beeld Tim Dirven

Een uitgebroken vloer, een oude kast die van de zolder werd gehaald en een inboedel van een café. Al die spullen werden dinsdag gedumpt in het recyclagepark van Schoten, dat voor het eerst sinds de coronacrisis weer openging.

“Of dit noodzakelijk is? Voor mij wel.” Diego (30) parkeert zijn rode Fiat Qubo op een verhoogd platform naast een container voor puinafval. Uit de koffer haalt hij een marmeren tafeltje dat gebarsten is. Het stond in zijn café Witzli-Poetzli, vlak naast de kathedraal van Antwerpen, dat sinds 14 maart gesloten is door de coronacrisis. “Sinds de sluiting hebben we het dak vernieuwd en de oude meubelen weggesmeten.”

Het verhaal van Diego typeert de situatie van veel Vlamingen. Nu iedereen noodgedwongen thuis zit, hebben we plotseling zeeën van tijd om onze zolder, kelder of garage op te ruimen. Ook onze tuin lag nog nooit zo te blinken. De hagen zijn netjes geschoren, het gazon gemillimeterd. Doe-het-zelfwinkels doen gouden zaken met de verkoop van verf- en bouwmateriaal. Maar al die ijver veroorzaakt wel een berg afval.

Drie weken geleden zagen de recyclageparken hun bezoekersaantallen plotseling abnormaal stijgen door het vele kluswerk thuis. Vlaams minister van Omgeving Zuhal Demir (N-VA) liet de parken sluiten om coronabesmetting tegen te gaan, maar dat vertaalde zich in een toename van het aantal sluikstorters. Vandaar dat de meeste parken dinsdag weer opengingen. Alleen voor de hoogstnodige bezoeken, weliswaar. Maar dat deel van de boodschap kwam niet bij iedereen aan.

“De regels zijn nogal voor interpretatie vatbaar”, vindt Diego, die dat ook bij coronamaatregelen vaststelt. Toen zijn café de deuren moest sluiten, besloot hij afhaalkoffie te verkopen. “Vier dagen later kwam de politie de boel sluiten en had ik een proces-verbaal aan mijn been. Blijkbaar mochten cafés geen afhaal aanbieden, enkel restaurants.” De verkeerde business gekozen, zegt hij lacherig. “Moet je weten dat ik ook nog muzikant ben.”

Kruispunten geblokkeerd

Dinsdagochtend stonden in Schoten dertig auto’s aan te schuiven, tot aan het Albertkanaal. Ook elders in Vlaanderen stroomden auto’s met aanhangwagens massaal toe aan de recyclageparken. Op plaatsen zoals Mechelen, Lier en Hasselt leidde dat tot enorme wachttijden. In Gent moest je volgens uitbater Ivago aan alle containerparken anderhalf uur geduld uitoefenen. Op sommige plaatsen moest de politie zelfs aan wachtenden vragen om terug te draaien, omdat kruispunten geblokkeerd raakten.

Beeld Tim Dirven

Dat niet iedereen zich aan de regels houdt, is volgens opzichter Nick (30) duidelijk. “Zodra je je rug keert, zie je van alles in de containers verdwijnen dat niet helemaal koosjer is.” Veel bezoekers blijken ook gewoon pmd, papier en karton binnen te brengen. Afval dat regelmatig wordt opgehaald door de gemeente. “Niet bepaald een dringende verplaatsing, als je het mij vraagt.”

Een tripje naar het containerpark blijkt zowaar een populaire uitstap in tijden van quarantaine. “Ik zag daarnet een zeventiger met twee busjes frituurolie binnenkomen”, zegt waarnemend diensthoofd Tony Van de Velde. “Daarna zag ik een koppel dat overduidelijk de kelder had leeggemaakt. Hun remorque lag vol.” Strikt genomen maken zij geen essentiële verplaatsing, maar meestal komen ze ermee weg. Zeker wanneer de drukte snel begint af te nemen.

Rond 12 uur is er van een overrompeling nog maar weinig te merken. De extra gemeentewerkers die speciaal werden opgetrommeld, hebben weinig omhanden. Wie nu afval wil dumpen, rijdt zelfs vlotter binnen dan op een normale dag. “Het is onwaarschijnlijk rustig”, erkent Van de Velde. “Ik denk dat veel mensen afgeschrikt zijn door de beelden op sociale media, of beslist hebben om de eerste dag over te slaan.”

Geen snoeiafval

Evelien en Kevin, een koppel in de twintig, kunnen er hartelijk om lachen. “Wij dachten dat we minstens een paar uur zouden moeten aanschuiven. We waren vanochtend zelfs bang dat we niet meer binnen zouden geraken”, zegt Evelien. “Maar kijk, dat blijkt zeer goed mee te vallen.”

Dat het zo rustig is, heeft te maken met een aantal beperkingen. Groenafval komt er voorlopig niet in. “De mensen met een tuin moeten hun snoeisel maar eventjes laten liggen”, zegt Rony Lejaeghere, directeur van het park. Hij staat persoonlijk aan de ingang om ontgoochelde bezoekers terug naar huis te sturen. Zo ook de bestuurder van een grijze pick-up die volledig uit de lucht valt, maar begrip toont. Lejaeghere: “Misschien is dit het ideale moment om te leren composteren?”

En effectief, schepen voor Afvalbeleid en Leefmilieu Walter Brat (N-VA) hoopt van deze situatie gebruik te maken om een oud zeer op te lossen. De Antwerpse gemeente wordt al jaren geteisterd door de processierups. “Als we de biodiversiteit kunnen verhogen, bestaat de kans dat hier meer mezen komen wonen. Zij kunnen de larven van de rupsen opeten, zodat we minder overlast hebben.” 

Op de website van de gemeente prijken daarom tips om met gesnoeide takken wallen te bouwen waar kleine vogels en zoogdieren op afkomen.

Beeld Tim Dirven
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234