Vrijdag 30/10/2020

Film in VlaanderenCoronavirus

Corona gooit roet in het eten op Vlaamse filmsets

De cast voor 'Zillion', de nieuwe film van Robin Pront over de gelijknamige discotheek, moet maandag toch niet op de set verschijnen.Beeld KFD

Ook Vlaamse filmmakers delen in de coronaklappen. Van de verschillende langspeelfilms die op dit moment bij ons gedraaid worden, is Zillion het zwaarst getroffen: de opnames, die maandag van start zouden gaan, worden minstens een volledige maand uitgesteld.

Door het coronavirus trekt de filmindustrie wereldwijd aan de noodrem. Grote Hollywoodproducties, zoals Disneys liveactionremake van The Little Mermaid, worden tijdelijk stilgelegd. Ook ons land ontspringt de dans niet.

Maandag zou regisseur Robin Pront (D’Ardennen) beginnen met de opnames van Zillion, zijn epische misdaadfilm over Frank Verstraeten en zijn megadiscotheek Zillion. Maar afgelopen vrijdag – de laatste werkdag voordat het filmen zou starten – kregen crew en cast (onder wie Matteo Simoni, Jonas Vermeulen en Barbara Sarafian) telefoon dat ze na het weekend toch niet op de set werden verwacht. Door de coronacrisis en de maatregelen die de overheid neemt om die in te perken, worden de opnames een maand uitgesteld.

Rijdend circus

“Het was absoluut geen evidente beslissing”, zegt Hilde De Laere, die Zillion produceert voor productiehuis FBO. “Maar starten met de opnames van een film wanneer het wordt afgeraden met grote groepen bijeen te komen, dat gaat simpelweg niet. De ploeg van Zillion is een soort rijdend circus van vijftig man. Op zo’n set is het onmogelijk de hygiënische regels die momenteel nodig zijn helemaal na te leven. Je zit regelmatig met veel mensen samen in een kleine ruimte. Bovendien is filmen sowieso een bezigheid met veel lichamelijk contact: bij make-up en kostuum bijvoorbeeld gaat iedereen door dezelfde handen. Je wilt je crew en cast echt niet aan gezondheidsrisico’s blootstellen.”

Ook de grootschalige aard van Zillion maakt het onmogelijk nu te filmen. De Antwerpse danstempel was een heuse megadiscotheek, waar elke avond tot vierduizend mensen samentroepten op de dansvloer. Dat vertaalt zich in scènes met – naar Vlaamse normen – uitzonderlijk veel volk op de set. “Voor bepaalde discotheekscènes hoopten we zeshonderd figuranten bijeen te krijgen”, zegt Hilde De Laere. “Dat zou op dit moment totaal onverantwoord zijn.”

Daar komt nog bij dat bepaalde filmlocaties simpelweg niet meer beschikbaar zijn door de coronacrisis. “In Antwerpen zijn bijvoorbeeld alle openbare gebouwen gesloten”, zegt De Laere. Daarnaast valt de hele economie rondom een filmproductie dezer dagen zowat stil. “We hebben even overwogen om oplossingen te zoeken en toch aan de opnames te beginnen, maar dan zouden we binnenkort wellicht in totale chaos terechtkomen. Uitstellen was dus de enige logische beslissing.”

Niet verzekerd

Een logische, maar wel een dure beslissing. Zillion heeft een budget van 5,6 miljoen euro. Het uitstellen van de opnames neemt daar onvermijdelijk een hap uit, en om dat verlies te compenseren hoeven De Laere en co. niet op de verzekering te rekenen: “Pandemieën worden niet gedekt door een productieverzekeringspolis. De kosten die het uitstel met zich meebrengt, zijn dus volledig voor onze rekening.” Wordt er volgende maand dan noodgedwongen met minder geld gedraaid of wordt het verschil op een of andere manier bijgepast? “We moeten nog bekijken hoe we het financieel gaan oplossen”, zegt De Laere. “Eerst en vooral moeten we de planning helemaal opnieuw in elkaar steken. Dat is een enorme puzzel.”

Al kon het allemaal nog erger: “De start van je opnames uitstellen is toch nog iets eenvoudiger dan opnames onderbreken”, zegt De Laere. “Als je al volop aan het draaien bent en de boel plots moet stilleggen, riskeer je dat je een deel van de reeds gemaakte opnames niet meer kunt gebruiken.” Nu hebben de makers tenminste nog de optie om vervanging te zoeken voor acteurs en locaties die eventueel niet meer beschikbaar zouden zijn door de verschuiving. Al zal de cast sowieso grotendeels dezelfde blijven, verzekert De Laere: “Het lijkt erop dat we weinig mensen zullen moeten vervangen.”

‘Dealer’ met streng hygiënebeleid

Twee andere Vlaamse films waren wel al een hele tijd in opname toen de regering haar coronamaatregelen bekendmaakte. Cool Abdoul, een boksfilm met Nabil Mallat, Anemone Valcke en Johan Heldenbergh in de hoofdrollen, had de eindmeet zelfs al in zicht: er stonden nog maar twee opnamedagen op de planning. Die worden nu naar een latere datum verplaatst, voornamelijk omdat voor de resterende scènes veel figuranten nodig zijn.

Voor Dealer, het regiedebuut van Jeroen Perceval met Ben Segers en Veerle Baetens, liggen de zaken iets ingewikkelder. De opnames zijn precies halfweg en dus veel moeilijker te onderbreken. Er wordt dan ook gewoon voortgefilmd. 

“Dealer heeft een veel kleinere crew dan Zillion”, zegt producent Bart Van Langendonck van Savage Film. “Bovendien geldt er sinds de start van de opnames een zeer streng hygiënebeleid op de set: er staan overal antibacteriële handgels, we gaan strikt om met de catering en de crew vermijdt steeds lichamelijk contact. We nemen alle maatregelen om de risico’s in te perken en passen die dagelijks aan aan de actualiteit. We hebben er nu ook voor gezorgd dat in de volgende weken voornamelijk buitenscènes worden opgenomen, met een beperkte ploeg. De scènes met figuranten zijn ook allemaal verschoven naar de periode na 3 april.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234