Donderdag 17/06/2021

ReportageCoronavirus

Corona bestrijden met koeienmest? In India winnen bizarre therapieën aan populariteit

Indiërs reinigen zich met koeienmelk na een koeienstronttherapie in Ahmedabad. Beeld REUTERS
Indiërs reinigen zich met koeienmelk na een koeienstronttherapie in Ahmedabad.Beeld REUTERS

De coronapandemie blijkt een aanjager voor de alternatieve geneeskunde in India. Maar ook bizarre therapieën, zoals insmeren met koeienmest, winnen aan populariteit, met name onder hindoenationalisten.

“Ik zal geen corona krijgen, want ik drink elke dag een koeienurine-extract”, verklaarde de Indiase BJP-parlementariër Pragya Thakur afgelopen maandag. Ze is niet de enige hindoenationalist die zweert bij dubieuze middeltjes en therapieën. Zo filmde persbureau Reuters afgelopen week een zogenaamde ‘koeienstronttherapie’. Gelovige hindoes in deelstaat Gujarat smeerden zich volledig in met koeiendrek.

Voor hindoes is de koe heilig. Uitwerpselen van het dier zouden het immuunsysteem versterken. De mesttherapie zou zelfs corona kunnen genezen. Maar daar wil de reguliere geneeskunde in India niets van weten. “Er is geen enkel wetenschappelijk bewijs dat koeienuitwerpselen een geneeskrachtige werking hebben”, stelt J.A. Jayalal, president van de Indiase nationale artsenvereniging. “Sterker nog, ik zie vooral risico’s. Het kan juist ziekteverwekkers verspreiden.”

Verschillende artsen waarschuwden bijvoorbeeld dat de koeienstronttherapie de verspreiding van de zeldzame maar zeer gevaarlijke ‘zwarte schimmel’ zou kunnen bevorderen. Artsen uit Delhi, Bangalore en ook Gujarat deden afgelopen week namelijk melding van een toename van deze schimmelziekte onder coronapatiënten met suikerziekte. Zwarte schimmel gedijt onder slechte hygiënische omstandigheden en raakt mensen met een zwak immuunsysteem. De schimmel infecteert oog- en neusholtes en kan zich verspreiden naar de hersenen. De helft van de patiënten overlijdt. Bij een deel van de patiënten moet een oog worden verwijderd.

Voor de Indiërs is de koe heilig. Beeld REUTERS
Voor de Indiërs is de koe heilig.Beeld REUTERS

Door de stijging van het aantal zieken en een gebrek aan reguliere zorg zijn veel mensen in coronatijden extra kwetsbaar voor kwakzalvers die wondermiddelen of goedkopere alternatieven aanbieden. En de hindoenationalistische ideologie van de overheid staat niet altijd op de beste voet met de wetenschap. Zo is er een speciaal ministerie dat de eeuwenoude Indiase ayurvedische geneeswijze aanbeveelt. Het ministerie geeft preventieadviezen om corona te voorkomen, zoals je neus druppelen met kokosolie.

Afgelopen november verklaarde dit ministerie, tot gruwel van de artsenvereniging, ayurvedische chirurgie toe te staan. “We zijn niet tegen alternatieve geneeswijzen”, legde toenmalig president Ratan Sharma uit. “Maar het is onwenselijk om wetenschappelijke geneeskunde op hetzelfde niveau te zetten als alternatieve geneeswijzen. Wetenschap moet zich strikt aan academische protocollen en onderzoeksresultaten houden. Alternatieve geneeskunde heeft geen betrouwbaar controlesysteem.”

Yogagoeroe

Afgelopen week maakte Baba Ramdev, een populaire yogagoeroe en miljardair met nauwe banden met de regeringspartij, in een van zijn video’s grappen over de ademnood van coronapatiënten. Hij verklaarde “dat ze gewoon niet weten hoe ze moeten ademhalen” en barstte in lachen uit. Ook zei hij dat artsen “negativiteit verspreiden met hun gezeur over zuurstoftekorten”.

Navjot Dahiya, arts en vicepresident van de nationale artsenvereniging, diende een aanklacht in. “Ik merk in mijn praktijk dat veel mensen het advies van dergelijke baba’s volgen”, vertelt hij aan de telefoon. “Patiënten worden misleid. Baba Ramdev maakt artsen belachelijk. Hij ontmoedigt mensen naar het ziekenhuis te gaan. Hierdoor stijgt de coronasterfte.”

Aanklacht

Volgens Dahiya heeft de politie nog niets met zijn aanklacht gedaan. “Als er volgende week nog niets is gebeurd, ga ik naar de rechter”, zegt hij strijdvaardig. Het is niet de eerste keer dat er aanklachten tegen de goeroe lopen. Zo verkoopt hij het product Coronil, een middel dat het immuunsysteem zou versterken. Baba Ramdev staat aan het hoofd van multinational Patanjali. Het bedrijf heeft een uitgebreide ayurvedische productielijn. De producten zouden goed zijn voor de gezondheid, maar regelmatig verschijnen er rapporten over de twijfelachtige kwaliteit ervan.

Mensen in de Indiase stad Ahmedabad bidden nadat ze hun lijf hebben ingesmeerd met koeienstront. Beeld REUTERS
Mensen in de Indiase stad Ahmedabad bidden nadat ze hun lijf hebben ingesmeerd met koeienstront.Beeld REUTERS

Sommige wetenschappers zijn minder fel tegen alternatieve geneeskunde. De reguliere Indiase gezondheidszorg is in hun ogen zo beperkt, dat alle beetjes helpen. Nobelprijswinnnaar en econoom Abijeet Banerjee is een van hen. Hij stelde aan het begin van de coronacrisis voor de ruim 100.000 alternatieve genezers bij te scholen en ze in te zetten om de juiste adviezen te geven om verspreiding van corona te voorkomen, zoals handen wassen en afstand houden.

Helaas is het voor veel armen onmogelijk om corona buiten de deur te houden. En eenmaal ziek is reguliere zorg vaak buiten bereik.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234