Maandag 21/06/2021

Ster van Bessèges

Coquard opnieuw aan het feest in Frankrijk, Claeys derde

null Beeld AFP
Beeld AFP

Bryan Coquard (Direct Energie) heeft zijn tweede ritzege te pakken in de Ster van Bessèges (Fra/2.1.). De Fransman was in een massasprint de snelste na een rit over 153 kilometer tussen Nîmes en Mejannes Le Clap. Dimitri Claeys, die na een ontsnapping pas in de slotmeters werd opgeslokt door het peloton, werd derde en eerste Belg.

Het was de Fransman Antoine Leleu die als eerste zijn kans waagde meteen na de start in Nîmes. Al vrij snel kreeg hij het gezelschap van Nicolas Baldo, Kai Reus, Quentin Pacher en onze landgenoot Dimitri Claeys. De vijf reden een voorsprong van maximaal vijf minuten bij elkaar.

In het peloton was het Direct Energie, voor leider en ritwinnaar van woensdag Coquard, die de ontsnapping controleerde. Vooraan verliep de samenwerking intussen minder goed en het vijftal dunde uit tot een trio en finaal een duo met Claeys en Reus. Het peloton naderde, maar niet heel snel en de ritwinnaar leek vooraan te zitten.

Reus plooide op twee kilometer van de finish, Claeys maakte er een spannend slot van met 10 seconden bonus in de laatste kilometer. Finaal bleek de finish 20 meter te ver en de renner van Wanty-Groupe Gobert werd derde, na Pelucchi en winnaar Coquard.

Coquard behoudt ook zijn leiderstrui in het klassement.

null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AFP
Beeld AFP

Claeys: "Op 20 meter van de meet werd ik gegrepen"

De tweede etappe in de Ster van Bessèges was enkele meters te lang voor Dimitri Claeys (Wanty-Groupe Gobert). De renner werd in het slot voorbijgesneld door het peloton en strandde op een derde plaats. "Vandaag wilde ik de conditie testen", aldus Claeys. "Ik wil naar de Omloop Het Nieuwsblad toe nog een paar procent verbeteren en dat lukt niet altijd door gewoon in het peloton te blijven."

Dus koos hij voor een vroege vlucht. "Ik had het routeboek bestudeerd en op dat klimmetje wilde ik wat proberen. Mijn oud-ploeggenoot bij Veranda's Willems en goede vriend Kai Reus ging met me mee. We zijn tot de streep samen echt diep gegaan."

Uiteindelijk kwam het peloton net op tijd om voor de zege te sprinten. "Op 20 meter van de meet werd ik gegrepen", aldus Claeys. "Ik heb veel gegeven vandaag en ik heb me eerlijk gezegd wel eens beter gevoeld. Ik was de hele tijd aan het rekenen in mijn hoofd en het zou nipt worden. Dat werd het ook, maar niet in mijn voordeel. Nu is het mijn doel om een goed eindklassement te rijden. Ik sta nu tweede op 13 seconden."

Zondag eindigt de Ster van Bessèges met een tijdrit van 12 kilometer. "Daar wil ik nog eens ales geven om in het eindklassement goed te eindigen", besluit hij.

null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234