Donderdag 29/07/2021

Tomorrowland

Coone op Tomorrowland: “Kunnen we eindelijk eens normaal doen over hardstyle?”

null Beeld lilith geeraerts
Beeld lilith geeraerts

Hij heeft dit weekend zijn eigen podium op Tomorrowland, en als hij daar niet vertoeft, doet Kempenaar Koen Bauweraerts – Coone, voor de fans – de boel ontploffen in een hoop andere landen. Zijn podcast heet Global Dedication, “en ik wil er hardstyle wereldwijd mee op de kaart zetten”. Mocht u daaraan twijfelen: “Dat is mij aan het lukken.”

De waarheid gebiedt ons te zeggen dat Coone niet vaak op onze radar verschijnt. Tot vorig weekend, toen we op Tomorrowland – uit journalistieke nieuwsgierigheid – het idee hadden om te leren hakken (lees: dansen op hardcore, afkomstig uit de Nederlandse gabberscene). Het filmpje dat daaruit voortvloeide werd intussen zo’n 150.000 keer bekeken, 500 keer geliket én door honderden hardcoreliefhebbers verketterd, omdat we de vraag om ons te leren hakken blijkbaar niet aan echte gabbers hadden gesteld, maar aan 'zwabbers'.

Ook de Belgische hardstyleproducer Coone mengde zich in de discussie. “Niet omdat ik goedkeur hoe het eraan toeging of omdat mijn standpunt overeenkomt met de meeste comments”, maar hij begreep ze wel. Hakken is onlosmakelijk verbonden met hardcore – denk aan de legendarische Thunderdome-party’s – en voor onze dansinitiatie waren we beland op een … hardstyle-party. “En dat is niet hetzelfde”, vertelt Bauweraerts, wanneer we hem aan het begin van het tweede Tomorrowland-weekend spreken voor zijn set op The Gathering, de pre-party van het dancefestival. “Hardstyle stamt af van hardcore, maar is lichter, vrouwvriendelijker. Geen kwaad woord echter over hardcore: ik ben ermee opgegroeid, en ik heb het nooit gezien als iets marginaals.”

Bauweraerts beseft echter dat de media in België dat vaak wel deden, en door de twee stijlen in de video – verkeerdelijk en helemaal niet slecht of denigrerend bedoeld – op een hoopje te gooien, zag hij zijn verwoede pogingen om hardstyle door die media serieus te laten nemen voor de zoveelste keer ondergraven. “Ik heb vorig jaar een nummer gemaakt over mijn dochter van een jaar – een erg toegankelijke song – en ik kreeg van iemand bij MNM te horen om het niet onder mijn eigen naam in te sturen, want hardstyle, zei hij, belandt bij de muzieksamenstellers meteen in de vuilnisbak. Sorry, maar hoe kan ik dat nu doen? Dat nummer ging over mijn dochter, en ik ben sowieso ook fier op wat ik doe.”

Coone blijft er opvallend rustig bij, maar hij geeft ook toe dat het frustrerend is. “Ik heb de Belgische media niet nodig, maar het zou fijn zijn om ook hier wat support te krijgen. In het buitenland speel ik op grote EDM-festivals na Martin Garrix en voor Skrillex, en ik werk hard aan mijn credibiliteit. Drie jaar geleden heb ik samengewerkt met Linkin Park, maar ook daar is in de Belgische pers amper iets over verschenen.”

null Beeld lilith geeraerts
Beeld lilith geeraerts

Bescheiden kun je Bauweraerts niet meer noemen, wel nog altijd opmerkelijk nuchter. “Ik ken weinig mensen in de scene die zo serieus met hun job bezig zijn als Coone”, fluistert een Belgische technoproducer ons op weg naar het interview toe. “Vorige week zat hij in onze Tomorrowland-studio,” zegt een Studio Brussel-presentator de dag nadien, “en dat is echt een intelligente kerel. Ook al spelen we zijn muziek niet.”

Het respect dat Coone geniet van mensen buiten de hardstyle-scene speelt hem echter vaak ook parten. “Als ik een plaat maak met Steve Aoki of Dimitri Vegas & Like Mike, dan doe ik dat om mijn clan uit te breiden. Ik wil mensen bereiken die nooit naar hardstyle luisteren, en vaak komen daar ook interessante dingen uit. ‘Madness’, het nummer dat ik met Dimi en Mike heb gemaakt, was eerst 150 beats per minute. Veel te snel, zeiden ze. We hebben het verlaagd naar 130 en het is een gigantische hit geworden. Maar als ik zulke dingen doe, staat een deel van mijn fans klaar om mij neer te knuppelen. Sell-out, roepen ze, alsof heel mijn leven rond hardstyle moet draaien. Wat dat betreft, hebben hardcore- en hardstyle-liefhebbers veel gemeen. Ze zijn erg – hoe zal ik het zeggen – dedicated. Dat hebben jullie ook wel gemerkt. Er is een dunne lijn tussen wat wel en niet kan.”

“Weet je,” besluit Bauweraerts, “ik verwacht niet dat iedereen leuk vindt wat ik doe. Dat verwacht toch ook niemand van drum-’n-bass of hiphop? Maar ik zou het wel appreciëren dat hardstyle eens in een ander daglicht wordt geplaatst, zoals drum-’n-bass of hiphop. Deadmau5 (populaire electro-houseproducer, red.) heeft ooit een hardstyle-nummer gemaakt, en hij is afgegaan als een gieter. Zó makkelijk is het dus niet. Maar voor de rest: no hard feelings.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234