Donderdag 21/01/2021

Conversaties met vaders geest

Eén, vrijdag 17/1, 23u15

Catherine (rol van Gwyneth Paltrow) is een studente wiskunde die haar studie en dus mogelijke academische carrière jaren geleden op non-actief heeft gezet om voor haar vader Robert (Anthony Hopkins), professor aan de Universiteit van Chicago, te kunnen zorgen. Robert is een briljant mathematicus. Beter: hij is dat ooit geweest. Hij was nauwelijks 26 toen hij voor een revolutionaire doorbraak in zijn vakgebied zorgde. Maar toen is hij 'ziek' geworden, zoals de intimi het respectvol uitdrukken. Zo nu en dan zijn er nog momenten van helderheid en wiskundige luciditeit, maar vaker brengt hij zijn dagen door met het neerkrabbelen van nauwelijks te ontcijferen formules.

Het grootste deel van Proof situeert zich na de dood van de professor. Op dat moment worden twee andere personages erg belangrijk in het leven van Catherine. Er is haar oudere, nogal dominante zus Claire (Hope Davis), die uit New York naar het ouderlijk huis terugkeert. En er is ook Hal (Jake Gyllenhaal), een ex-student van de professor die Catherine wil helpen om wat orde te scheppen in de papieren van haar overleden vader.

De professor is dus alleen maar aanwezig via flashbacks. De gesprekken die Catherine met hem voert, zijn eigenlijk conversaties met de 'geest' van haar vader. Maar er is meer. Catherine is bang dat ze van haar vader niet alleen het wiskundig talent in haar genen heeft meegekregen.

De titel is bewust dubbelzinnig, namelijk als 'bewijs' van een wiskundige stelling en dus onderworpen aan strikte regels, maar ook als 'bewijs' van menselijke eigenschappen zoals liefde, vertrouwen en mentale gezondheid. Dat soort bewijzen laat zich evenwel minder makkelijk verifiëren.

Proof werd hier en daar vergeleken met A Beautiful Mind, de film waarin Russell Crowe ook een wiskundige vertolkte die heen en weer stuiterde tussen genialiteit en waanzin. Maar Proof is geen biopic, heeft ook minder last van meligheid en kan zich helemaal concentreren op de menselijke interacties tussen de vier protagonisten, waarbij het hele gamma van woede en wanhoop, vertrouwen en achterdocht, kwetsbaarheid en kracht de revue kan passeren. (Jan T.)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234