Donderdag 28/05/2020

Tv

Controverse: Abou Jahjah komt naar 'Zomergasten'

Dyab Abou Jahjah gaat op 31 juli tegenover presentator Thomas Erdbrink zitten om drie uur lang zijn wereldbeeld te duiden aan de hand van fragmenten. Waarom kiest het populaire tv-programma voor deze omstreden publicist?

De Belgische activist van Libanese afkomst was onlangs het onderwerp van een verhit debat bij uitgeverij De Bezige Bij, die in september een pamflet van hem publiceert. Enkele schrijvers stapten al op, deels vanwege het antizionistische gedachtegoed van Abou Jahjah.

"Hij heeft veel interessante ideeën over de huidige tijd", zegt Jurgen van Uden, dit jaar voor het eerst eindredacteur van Zomergasten. "Over immigratie en globalisering, bijvoorbeeld. Hij woont in Brussel en kent de stad van binnen en van buiten. Wat daar gebeurt op het gebied van radicalisering, terrorisme en de EU is relevant voor ons allemaal. We willen met onze gasten iets zeggen over de samenleving van nu. Ook als je het niet eens bent met wat een gast vindt, kan dat interessant zijn."

Van Uden roemt bovendien het 'beeldgeheugen' van Abou Jahjah. "Uit de gesprekken die we met hem hebben gevoerd bleek dat hij zijn verhaal goed kan staven met fragmenten. Hij is een goede verteller. Een ideale zomergast eigenlijk.'

Maakt de VPRO met de keuze voor Abou Jahjah gebruik van de verontwaardiging die vooraf in de media zou ontstaan? Van Uden beweert van niet. "De publiciteit die een gast oplevert is geen punt van overweging. Hij stond al op de longlist van de redactie voordat de discussie bij De Bezige Bij losbarstte."

Schrijversechtpaar Jessica Durlacher en Leon de Winter voerden samen met auteur Marcel Möring het verzet tegen Abou Jahjah aan bij De Bezige Bij. "Een paling in een emmer vol snot", noemde Möring hem. Durlacher zei zich onveilig te voelen met Abou Jahjah in hetzelfde fonds. Ze stapte vervolgens over naar Hollands Diep, de uitgever van voormalig directeur Robbert Ammerlaan. Tommy Wieringa, die zich ook kritisch over Abou Jahjah uitliet, maakte eerder dezelfde overstap.

De redactie van Zomergasten heeft het pamflet Pleidooi voor radicalisering, dat op 15 september in de Horzels-reeks van De Bezige Bij verschijnt, nog niet gelezen. Van Uden: "Het boek is nog niet af. Hij levert het manuscript dit weekend in, dus wij hebben alle tijd om het te bestuderen." Wat als er antisemitische uitlatingen in het boek staan? Daar wil Van Uden niet op vooruitlopen. "Ik weet niet precies wat er in het boek staat, maar het gaat zeker niet alleen over Israël. Ook over Europa en de VS."

Filip Dewinter

Abou Jahjah zorgt niet enkel bij onze noorderburen voor een verhit debat. Ook in eigen land is hij vaak onderwerp van controverse. Recent nog betichtte hij de VRT van censuur. Onder de titel 'Als een moslima een selfie met Dewinter neemt' verdedigde Abou Jahjah op deredactie.be het bewuste moslimmeisje. Terwijl Zakia Belkhiri en haar selfie met Filip Dewinter de wereld rondgingen, doken ook haar antisemitische tweets uit het verleden op. "Moet zij zich verantwoorden omdat ze ooit, als meisje, onbewust foute woorden gebruikte? Willen we kinderen zo opvoeden?", schreef Abou Jahjah. Het stuk zelf bleef niet lang online. De opiniemaker haalde meteen scherp uit in een tweet. "Artikel werd na publicatie weggecensureerd omdat ik naar verluidt te kritisch was tegen Israël. Bravo deredactie.be."

De andere zomergasten dit jaar zijn presentator Arjen Lubach, schrijfster Griet op de Beeck, oud-politica Hedy d'Ancona, hoogleraar interne geneeskunde Andrea Maier en premier Mark Rutte.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234