Dinsdag 15/06/2021

Contador knijpt remmen dicht na Vuelta

Het zat er al een beetje aan te komen, de aankondiging dat Alberto Contador zou stoppen met wielrennen. Maar dat het zo snel zou gebeuren, kwam toch als een verrassing. De 34-jarige Spanjaard rijdt deze maand alleen nog de Vuelta. Daarna is het mooi geweest.

"Ik heb goed nagedacht over deze beslissing en er is niets beters dan afscheid te nemen in een thuiswedstrijd. Ik ben ervan overtuigd dat het drie mooie weken zullen worden", zo liet Alberto Contador gisteren weten via een videoboodschap op Instagram.

Behalve aan zijn talrijke zeges - Contador won alle drie de grote rondes - zal hij vooral worden herinnerd als de man van de 'zero, zero zero zero zero zero zero zero zero zero zero zero cinco gramos'-uitspraak. Contador doelde hiermee op het aantal gram clenbuterol dat in zijn bloed was aangetroffen. Als gevolg daarvan werd hij in 2012 door het internationaal sporttribunaal TAS voor twee jaar geschorst. Contador heeft altijd volgehouden dat die minieme hoeveelheid clenbuterol was te wijten aan het eten van besmet vlees. Sindsdien is hij overtuigd vegetariër.

De positieve test zorgde ervoor dat zijn Tour-zege van 2010 uit de boeken verdween, net als de Giro-winst van 2011. De Tour-zeges van 2007 en 2009 bleven wel intact. Naast de Tour heeft de 34-jarige Spanjaard tweemaal de Giro (2008 en 2015) en driemaal de Vuelta (2008, 2012 en 2014) gewonnen. Na de opheffing van Tinkoff, vorig seizoen, hoopte Contador bij Trek-Segafredo nog één keer dat kunststukje te herhalen. Maar in de Tour eindigde hij teleurstellend als negende op 8:49 van winnaar Chris Froome.

Niet langer 'El Pistolero'

Zijn laatste grote succes dateert van 2015, de winst in de Giro. Zijn toenmalige baas, de kleurrijke miljardair Oleg Tinkov, vierde die overwinning met het opzetten van een roze pruik. Later bekoelde hun relatie. In een afscheidsinterview noemde Tinkov zijn kopman onder meer "een manke eend die nooit meer een grote ronde zal winnen" en "een triest persoon die nooit champagne wil drinken en altijd let op wat hij eet".

Positiever was zijn teambaas Luca Guercilena van Trek. "Het hele jaar heeft Alberto zijn vechtlust en professionaliteit getoond", zei hij gisteren. "In de Tour bleef hij zelfs na zijn valpartijen die hem kansloos voor het podium maakten vechten voor een ritzege. Dat liet nog maar eens zien hoe sterk hij is, mentaal en fysiek. We zullen er alles aan doen om een mooi resultaat te behalen in de Vuelta." Die begint over twee weken met een ploegentijdrit in het Franse Nîmes.

Vanwege zijn bijnaam 'El Pistolero' vierde Contador zijn overwinningen geregeld met schietgebaren. Hij hield daarmee op na de aanslagen in Parijs in 2015. "Ik wil helemaal niet verwijzen naar schieten of geweld", zei hij geschrokken. "Het is gewoon een manier om mensen te tonen hoe blij ik ben met een overwinning."

Mollema of Urán?

Contador werd professional in 2003 bij ONCE-Eroski en stond nadien onder contract bij Liberty Seguros, Astana-Würth, Discovery Channel, Astana, Tinkoff-Saxo en dit seizoen dus bij Trek-Segafredo. Bij die laatste ploeg rijdt ook Bauke Mollema. Voor hem zou het afscheid van Contador weleens goed nieuws kunnen betekenen. Na zijn Tour-zege liet de Nederlander al weten geen genoegen meer te nemen met een rol op het tweede plan in de ploeg. Dat probleem lijkt nu vanzelf opgelost.

Al ziet ploegleider Dirk Demol dat toch iets anders. "Wij moeten snel op zoek naar een nieuwe klassementsman", zegt hij. "We hebben Mollema, maar we willen niet alle druk op zijn schouders leggen. Een vervanger vinden voor Alberto wordt niet makkelijk, want de meeste groteronderenners liggen vast."

Welke richting het uitgaat, is niet duidelijk, maar Rigoberto Urán wordt alvast geciteerd als mogelijke opvolger. Voorts zijn de mogelijkheden inderdaad beperkt: Mikel Landa en Daniel Martin hebben nog geen contract voor volgend seizoen en de situatie rond Nairo Quintana is onduidelijk. Of zij een optie zijn, zal de komende weken blijken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234