Zaterdag 23/10/2021

Consument ligt niet wakker van gevaarlijk speelgoed

Bindeez, een soort van toverkralen die te koop zijn via het internet, wordt uit de handel gehaald. De kralen zijn in China gemaakt en blijken chemicaliën te bevatten die bij het inslikken omgezet worden in de partydrug GHB. Het zoveelste bericht over problemen met speelgoed van Chinese makelij.

Door Cathy Galle

BRUSSEL l In Australië heten ze Bindeez, in andere landen meestal Aqua Dots. Ze worden in veertig landen verkocht en zijn vooral via het internet verkrijgbaar. Het is dus onduidelijk of ze ook in ons land rondzwerven.

De toverkralen, die je in de vorm van een mozaïek kunt leggen en met water aan elkaar doet kleven, zijn onlangs in Australië nog uitgeroepen tot Speelgoed van het Jaar. Op de verpakking staat dat inslikken geen kwaad kan, want de kralen zijn gemaakt van natuurlijke producten.

Toch belandden al vijf kinderen in een coma na het inslikken ervan. Twee in de Verenigde Staten en drie in Australië. Boosdoener is blijkbaar de coating van de kralen. Die zou na het inslikken omgezet worden in GHB, een slaapmiddel dat de jongste jaren vooral als partydrug wordt gebruikt. De Australische importeur van de kralen, Moose Enterprises, wees erop dat de Aqua Dots of Bindeez gemaakt worden in een fabriek in de Chinese stad Shenzhen.

Het is het zoveelste incident met in China vervaardigd speelgoed. Eerder dit jaar haalde Mattel al 20 miljoen stukken speelgoed van de markt omdat ze te veel lood bleken te bevatten. Ook in ons land werden stukken van Fisher-Price en Barbie uit de rekken gehaald. Mattel moest later wel toegeven dat de schuld hiervan bij het bedrijf zelf lag en niet bij de Chinese producent. Later werd in heel wat landen nog een resem 'made in China'-speeltjes van de markt gehaald.

Maar de consument, die blijft lustig speelgoed kopen. De sinterklaasverkoop kent in Vlaanderen momenteel een recordhoogte. Sommige speelgoedketens verkopen naar eigen zeggen 1O procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar, bij andere is dat zelfs een kwart meer. Al is dat laatste volgens sommigen eerder een promotiestunt dan realiteit.

En neen, er wordt niet gekeken naar waar het product precies gemaakt wordt, stelt Bart Coeman, communicatieverantwoordelijke bij speelgoedketen Fun. "U mag gerust eens komen kijken naar ons magazijn vandaag. Er werden drie opleggers met Fisher-Pricespullen geleverd, allemaal bijbestellingen voor onze winkels. Het lijkt wel alsof er meer dan ooit Fisher-Price verkocht wordt."

De problemen met in China vervaardigd speelgoed worden volgens Coeman ook sterk overroepen. "Bijna al het speelgoed wordt daar gemaakt en ik ga zelf ook geregeld ter plekke een kijkje nemen. Ik kan u verzekeren dat u heel degelijke fabrieken te zien krijgt, waar bijzonder goed werk geleverd wordt. Al weet iedereen natuurlijk dat er bepaalde Chinese districten zijn waar je beter geen speelgoed koopt."

Ons land heeft een erg strenge reglementering als het over de veiligheid van speelgoed gaat, vindt Coeman. "Ieder stuk dat bij ons in de winkel ligt, is voorzien van een keuringsrapport. Daar wordt ook op toegezien door de inspectie van Economische Zaken, die dat trouwens heel degelijk doet. Je kunt nooit garanderen dat er niets misloopt, maar je mag toch stellen dat in onze speelgoedwinkels maar zelden producten van bedenkelijk niveau aangeboden worden. Dat is wel anders bij bijvoorbeeld het speelgoed dat aangeboden wordt op kermissen."

Dat blijkt ook uit cijfers van de Dienst Consumentenveiligheid van de FOD Economie. Al het speelgoed, of het nu in de winkel of op de kermis wordt aangeboden, moet aan strenge normen voldoen. Bij gerichte controles in 2005 en 2006 bleek dat vaak niet het geval te zijn. In 2005 bleken 246 van de in totaal 379 gecontroleerde kermisspullen niet conform de normen. In 2006 waren dat er nog altijd 224 van de 534. Volgens Maureen Logghe van de Dienst Consumentenveiligheid is een goeie opvolging van het kermisspeelgoed dan ook aangewezen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234