Dinsdag 15/06/2021

Groot-Brittannië

Conservatieven openen aanval op Corbyns vertrouweling Abbott om onhandige uitspraken

Jeremy Corbyn en Diane Abbott.  Beeld REUTERS
Jeremy Corbyn en Diane Abbott.Beeld REUTERS

De Conservatieve Partij van premier Theresa May heeft in de laatste campagneweek de wapens gericht op een vertrouweling van Jeremy Corbyn. Op billboards en in videoclips herinnert het kiezers eraan dat Diane Abbott bij een goed resultaat van Labour minister van Binnenlandse Zaken kan worden.

Tijdens een televisiedebat met kiezers refereerde ook May enkele malen aan deze politicus die tijdens de campagne enkele blunders heeft begaan en, zo is gebleken uit onderzoeken, slecht ligt bij gewone kiezers. Volgens critici speelt er racisme mee bij dit offensief.

In opspraak

Begin mei werd Abbott een internethit door tijdens een interview met Nick Ferrari te goochelen met cijfers met betrekking tot plannen van Labour om meer blauw op straat te krijgen. Enkele dagen later bleek ze, bij het analyseren van verkiezingsuitslagen, wederom de grootste moeite met cijfers te hebben.

Op sociale media werd de 63-jarige afgevaardigde van het Londense kiesdistrict Hackney-North en Stoke Newington alom belachelijk gemaakt. Partijleider Corbyn koestert echter heilig vertrouwen in de vrouw met wie hij in de jaren zeventig een verhouding had.

(Lees verder onder de video)

Abbott, de eerste vrouw van Caribische origine in het Lagerhuis, heeft een verdienstelijke staat van dienst als kamerlid. In 2008 kreeg ze zelfs een prijs voor de toespraak van het jaar. Door de jaren heen is ze regelmatig in opspraak gekomen.

In 2003 bekritiseerde ze Labour-collega's die hun kinderen naar staatsscholen sturen die selecteren bij de poort. Korte tijd later bleek dat ze haar eigen zoon naar de een van de duurste scholen van Londen had gestuurd. Volgens Abbott is een kernmerk van de Afro-Caribische cultuur dat ouders het beste voor hun kinderen willen.

Brexit vermijdend

Eerder dit jaar zette ze zichzelf in de schijnwerpers door kort voor een belangrijke stemming over de brexit de kamer 'ziek' te verlaten. Ze is eurogezind, net als de meeste mensen in haar kiesdistrict, maar Corbyn had zijn fractie opgedragen voor artikel-50 te stemmen. Door afwezig te zijn kon ze dit dilemma vermijden.

Haar bevoogdende toon van spreken komt slecht over. "Op een briljante wijze belichaamt ze de paternalistische stijl van Labour in deze eeuw", schreef commentator Brendan O'Neill. Volgens hem is ze een meester in het op neerbuigende wijze praten naar de gewone man.

Diane Abbott. Beeld Photo News
Diane Abbott.Beeld Photo News

Eerder deze campagne zat ze bijvoorbeeld met ogen dicht te luisteren toen brexit-stemmers tijdens een praatprogramma aan het woord waren. Het interview met Ferrari, echter, zorgde voor de meeste commotie. Tevens wekte ze verbazing met een antwoord op de vraag of ze afstand wil nemen van haar steun aan de IRA in de jaren tachtig. "Ik heb niet dezelfde haarstijl als toen en ik heb niet dezelfde ideeën."

Zulke taferelen bracht de Conservatieve campagnestrateeg Lynton Crosby ertoe om een anti-Abbott aanval te openen.

Trollen

May zei vrijdagavond enkele keren dat Abbott af wilde van de DNA-databank, hetgeen niet helemaal in overstemming met de waarheid bleek te zijn, omdat Abbott had gezegd dat ze gegevens van onschuldige minderjarigen wilde wissen.

De Conservatieven gaan ervan uit dat veel Britse kiezers niet willen dat Abbott minister van Binnenlandse Zaken wordt. Ook commentatoren koesteren twijfels. "Is er ooit een kandidaat naar voren geschoven die minder geschikt is voor een van de vier grote departementen dan Abbott?", vroeg Tim Shipman zich af, auteur van het brexit-boek All Out War.

Abbott reageerde pissig op de aanval op haar persoon. "Je bent zeven jaar in de regering en het beste wat je kunt doen is mij trollen?", tweette ze naar May, "Corbyn gaat je een les in leiderschap geven." Journalist en Labour-supporter Paul Mason noemde de aanval aan verhulde vorm van racisme.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234